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作者:葛秋芳 来源:新华网 发布时间:2008-1-27 20:52:1
专访洪登礼:发现“前白血病干细胞”意义重大
 
在英国牛津大学从事研究的多国科学家最近在美国《科学》杂志上发表论文,宣布发现“前白血病干细胞”,这一成果受到了科学界和媒体的关注。论文第一作者、中国科学家洪登礼近日接受记者专访时说,“前白血病干细胞”是导致白血病的关键细胞,这项研究发现具有重大意义。
 
洪登礼说:“这项研究发现的重大意义在于,我们首次提出‘前白血病干细胞’的概念,第一次发现并鉴定了一群最早期的‘前白血病干细胞’,从这群细胞出发,我们有望找到发生白血病的真正原因和机制,从而可以预防或阻断白血病的发生。”
 
据洪登礼介绍,目前用于治疗白血病的药物只能杀死大部分血癌细胞,但不能清除白血病干细胞,更不能杀死“前白血病干细胞”,这就是白血病容易复发的原因。“利用我们鉴定的白血病干细胞和‘前白血病干细胞’,就可以研制出更好治疗白血病的药物或疗法。”
 
洪登礼说,白血病是癌症的一种,“前白血病干细胞”概念和研究方法将适用于对其他癌症的研究,因此他们的研究成果具有更广泛的意义。
 
洪登礼是湖北黄石市阳新县人,曾在武汉同济医院从事转基因调控和治疗工作,2003年到牛津大学分子医学研究所工作,研究儿童白血病致病基因TEL-AML1在造血干细胞中的致病作用。
 
他说:“我们的研究发现得益于一对同卵双胞胎姐妹。她们为这项研究做出重要贡献。”
 
洪登礼说的这对双胞胎名为奥利维娅和伊莎贝拉,她们今年4岁,先天基因和后天抚养都没什么区别。两年前,奥利维娅突然生病,医生为她所作的血液检查结果表明,她患的是急性淋巴细胞白血病,而伊莎贝拉一直十分健康。
 
洪登礼说:“姐妹俩在胎儿时期遭遇同样的遗传突变,其特定染色体断裂移位形成TEL-AML1基因。奥利维娅2岁时遭遇另一次遗传突变,正常的TEL基因丢失,因此患上白血病。我们从她的血样和骨髓中发现并鉴定出白血病干细胞。”
 
他说,伊莎贝拉却没有遭遇第二次遗传突变,处于前白血病状态。他们对伊莎贝拉的血样进行检查,首次发现了一群异常的早期“前白血病干细胞”,而研究证明白血病干细胞正是从“前白血病干细胞”发展而来。可以说,他们的研究成果第一次直接阐述了正常血细胞向血癌细胞演变的过程。
 
洪登礼说,他是这个研究小组的首席研究人员,参与研究的还有来自英国、日本和意大利的11位科学家。这些科学家具有很好的团队合作精神,工作高效,这才有了现在的重要发现。下一步,他们的研究目标是找到白血病发病原因和机制,研究利用新型或已有药物杀死“前白血病干细胞”,并推广应用到其他癌症研究领域。
 
洪登礼说,他所在的牛津大学分子医学研究所已与上海一家研究单位有过接触,双方有意进行有关研究合作。
 
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