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作者:王颖 来源:新华网 发布时间:2008-9-11 9:2:59
研究称全球变暖毁灭远古雨林

隧道内发现的蕨类植物

美国研究人员在伊利诺伊州一处煤矿发现一系列巨型远古雨林化石,继而认定先前全球气候变暖毁灭了地球最早出现的雨林。
 
发成果
 
英国布利斯托尔大学霍华德·法尔孔朗博士、美国史密森学会和伊利诺伊州地质勘测研究人员共同发现这片巨型雨林化石。
 
英国《泰晤士报》9月9日援引法尔孔朗的话报道,“这一发现令人惊奇。当时我们步行勘探煤矿,就着矿井灯光束,发现头顶的矿道布满树根、树干。那是远古热带雨林遗迹。”
 
英国科学促进协会科学节8日公布法尔孔朗这一研究成果。研究以先前在伊利诺伊州发现的雨林化石为依据,阐述3亿年前全球变暖对远古热带雨林的毁灭性影响。
 
“论文阐述全球变暖如何导致这批远古雨林毁灭,”法尔孔朗说,“这预示着地球现存雨林未来命运堪忧。”
 
研化石
 
伊利诺伊州发现的化石来源于地球最早出现的热带雨林,距今大约3亿年,包含多种现今已灭绝的植物物种。
 
系列远古雨林化石面积巨大,其中一个面积为100平方公里,是迄今已发现的面积最大雨林化石。
 
专家认为,3亿年前的大地震导致这一地区沉降至海平面以下,掩埋在泥里。雨林中植物埋藏至地层下。后来随岩石在上面堆积,逐渐形成雨林化石。
 
专家解释说,这些雨林生长在地球气候变暖时期。随气候变化,热带雨林植物生长发生变化,蕨类植物迅速取代石松植物。专家由此认定,气候变化致热带雨林毁灭。
 
昭未来
 
英国自然环境研究协会今后5年将支持一项研究,进一步揭示远古雨林毁灭过程和原因。
 
“化石展示地球首批雨林内生长的植物,”法尔孔朗说,“与(如今)亚马孙雨林一样,当时雨林长有茂盛植被。全球变暖使高耸的植物承受巨大压力而灭绝。石松一夜之间为蕨类植物取代,表明气候变暖导致雨林毁灭。”
 
研究人员相信,这批雨林3亿年前因气候变暖毁灭,可以预示亚马孙雨林未来命运。
 
科学家已发现,亚马孙雨林正逐渐消失。他们警告,雨林消退不仅加剧全球暖化,还令众多只能生存在雨林内的生物面临灭绝。
 
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