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来源:新华网 发布时间:2008-8-24 10:58:44
哈佛研究发现决定胖瘦的“脂肪开关”
 
据德国《世界报》网站日前报道说,研究人员发现一种决定脂肪组织类型的“开关”,它可以决定人身材胖瘦,对“开关”的控制或许将使节食变得不再必要。
 
美国研究人员发现,哺乳动物具有不同类型的脂肪细胞,它们来源不同而且在体内承担着完全不一样的任务。棕色脂肪组织能燃烧人体摄入和储存的脂肪,白色脂肪组织则负责储存脂肪。
 
哈佛大学医学院科学家罗纳德·卡恩和同事首先证明,一种名为BMP7的小型蛋白质控制着前体细胞向棕色脂肪细胞的转化。让实验的老鼠体内产生过量的这种脂肪“开关”,形成大批棕色脂肪,而不再有白色脂肪。这样老鼠消耗的能量更多,体重也会降低。
 
哈佛大学医学院的布鲁斯·施皮格尔曼的研究小组发现并证明,棕色和白色脂肪细胞从不同的前体细胞转化而来。棕色脂肪细胞在胚胎发展过程中由前体细胞形成。前体细胞也可能变成肌肉细胞。细胞朝哪个方向发展由PRDM16基因决定,一旦这个“开关”形成,则产生棕色脂肪细胞;缺少它,则产生肌肉细胞。
 
对于该研究小组的成果,瑞典斯德哥尔摩大学的研究人员认为,与其说棕色脂肪是白色脂肪的变体,不如说它们是“储藏着脂肪的肌肉细胞”。通过模拟棕色脂肪的形成过程,有望治愈肥胖病患者。
 
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