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作者:钱铮 来源:新华网 发布时间:2008-8-10 13:11:42
日本科学家发现控制大脑临界期的基因
 
日本理化研究所日前发表新闻公报说,该所科学家发现,幼年期哺乳动物脑内的“Otx2”基因能控制大脑临界期的到来,这一发现有望应用于开发减轻弱视等疾病的新疗法。
 
据日本媒体8月10日报道,科学家很早就发现,哺乳动物新生儿的未成熟大脑具有熟练架构自身神经系统以适应生活环境改变的特性,但这一可塑性仅见于被称为临界期的一段短暂时间。科学家曾将出生后不久的实验鼠幼鼠饲养在黑暗环境中,阻断它们从外界获取视觉经验,幼鼠不但视力提高缓慢,大脑临界期启动也出现迟延。科学家认为,视觉经验能使视觉能力提高,并促进大脑临界期到来,但临界期的到来需要视觉经验积累到一定的量,衡量这种量能否达到要求则需要一杆“秤”。
 
日本理化研究所研究人员发现,这种“秤”正是在幼年期哺乳动物大脑内的“Otx2”基因。这一基因指导合成的“Otx2同源蛋白质”在视觉经验的作用下,从视网膜被运送到大脑的视觉皮层,积蓄在视觉皮层的间质细胞中。这样,不断积累的视觉经验促使“Otx2同源蛋白质”不断移动到大脑,当“Otx2同源蛋白质”积累到一定的量时,大脑才能正常地迎来临界期。
 
在实验中,研究人员通过调整“Otx2同源蛋白质”的量,人为提前促使实验鼠大脑进入了临界期,而这反过来又促使了实验鼠视力的提高。
 
新闻公报说,发现“Otx2”基因对幼年期哺乳动物的作用,可望贡献于开发减轻弱视等疾病的新疗法。
 
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