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作者:郜婕 来源:新华网 发布时间:2008-8-8 17:51:52
现代人与人类祖先同场竞技 谁更胜一筹
 
如果让现代运动员与早期人类祖先在奥运会上同场竞技,比赛结果如何?
 
美国人类学家比较两者身体结构特点后得出结论:现代奥林匹克运动员能够借助耐力优势在长跑等项目中取胜,但在体操和摔跤等力量型项目方面却不是祖先的对手。
 
“力量型”
 
在2008年奥运会开幕前夕,美国趣味科学网站8月6日刊发人类学家对原始、现代人对阵的一场假想奥运会比赛结果的解析。
 
专家们以生活在200万年前的一种猿人——南猿阿法种为例,分析了猿人作为“力量型选手”的特点。
 
哈佛大学生物人类学家丹·利伯曼的话说,成年雄性黑猩猩体形不大,体重只有大约50公斤,却能够轻易把人的手臂扯断,“你千万别想和黑猩猩比掰手腕”。
 
200万年前,南猿阿法种虽然已不再生活在树上,但仍具有手臂较长、上身较强壮等猿类身体特征。
 
犹他大学生物学家戴维·卡里尔说,南猿阿法种与黑猩猩相似的体形使它们在摔跤等搏击项目中比现代人类更具优势。
 
此外,南猿阿法种还适合参加体操和跳水项目,因为它们身高较矮、体重较轻,身体旋转时惯性较小,完成空中翻转和旋转等动作的能力较强。
 
“耐力型”
 
人类学家指出,由于人类在进化过程中身体结构渐趋匀称,现代人类在马拉松、铁人三项、足球等对耐力要求较高的项目中,与早期人类相比更具优势,堪称“耐力型选手”。
 
长距离奔跑是人类运动能力的一个重大改变。这一改变出现于大约200万年前,即直立人正式开始狩猎活动时。
 
早期人类只有尖木棍等简陋的狩猎工具,因此成功捕获猎物关键在于人类与动物耐力的较量。例如,狮子短距离奔跑速度大约为奥运会短跑冠军的2倍,但它们不具备长距离奔跑的耐力。早期人类正是利用自身耐力优势,追赶猎物直至它们力量耗尽,从而把它们捕获。
 
实际上,一些缺乏远距离狩猎工具的现代人类部落仍然依靠耐力优势捕获猎物。
 
南猿阿法种作为一种刚刚开始在地面上直立行走的早期人类,具有较强攀爬能力,行走能力却相对不足。美国自然历史博物馆馆长、人类学家伊恩·塔特索尔说,南猿阿法种“能够奔跑,但可能跑不快”。
 
同时,南猿阿法种长距离奔跑的耐力也远不及现代人类。
 
另有对手
 
研究人员还在分析报告中提到一种大约2万年前灭绝的穴居原始人尼安德特人,他们的体形与早期现代人类差异已经不大。
 
华盛顿大学自然人类学家埃里克·特林考斯说,由于尼安德特人和早期现代人类拥有相似的生活方式,即以狩猎和采集为生,因此两者体形“不会显得很不一样”。
 
相比之下,特林考斯说,现代人类无论参与何种运动,“即使大多数奥林匹克项目的训练”,都不必承受人类祖先生活中抬举、行走等简单动作所需的运动强度。
 
但专家同时指出,现代人类中也有部分个体体形与尼安德特人相似。卡里尔说:“尼安德特人体形较为矮壮,一些现代人类也具有相同特点。”
 
分析报告评论说,这也许意味着,尼安德特人这种穴居原始人比南猿阿法种等猿人更具备与现代奥林匹克运动员角逐的能力。
 
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