作者:徐锐 来源: 中国科学报 发布时间:2024-5-22
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“末日冰川”的末日越来越近

 

卫星数据表明,思韦茨冰川的融化速度可能会增加一两倍甚至更多。图片来源:JEREMY HARBECK/OIB/NASA

一项5月20日发表于美国《国家科学院院刊》的研究指出,海洋潮汐正在南极思韦茨冰川下“打洞”,使厚厚的冰层从下往上逐渐融化。卫星数据表明,思韦茨冰川的融化速度可能比之前想象的快得多。

思韦茨冰川是南极冰川系统的重要组成部分。有研究表明,其崩塌可能会让全球海平面升高超过半米,故而被称为“末日冰川”。

未参与该研究的美国纽约大学海洋学家David Holland认为,这篇论文的新颖之处在于将海洋潮汐纳入了研究,而“潮汐确实在改变冰川融化的方式”。

思韦茨冰川位于西南极洲向内陆延伸的基岩上,其腹部容易受到相对温暖海水的影响,最终逐渐融化脱离基岩并流入海洋。

由于西南极洲其他冰川也流入同一盆地,因此科学家认为思韦茨冰川的融化可能会加速其他冰川崩塌,导致未来几个世纪全球海平面上升超过3米。

其实早在2021年,研究人员就已经注意到冰川脚下的浮冰上存在裂缝,表明冰川可能已经在破裂。但思韦茨冰川位置偏远,且冰层过厚,限制了科学家采样或使用传感器和海底工具近距离检查冰川。

在由美国加利福尼亚大学欧文分校冰川学家Eric Rignot领导的新研究中,科学家利用了卫星数据和雷达干涉测量技术。他们分析了ICEYE卫星收集的雷达数据,发现思韦茨冰川每隔几个小时就会上下移动几厘米。这表明来自下方的巨大水压正在“顶升”冰川。此外,冰川的接地线也在来回移动,与海洋潮汐的前进和后退同步。接地线是指冰川与陆地分离并开始漂浮的地方。而接地线与其说是一条特定的线,不如说是一个大约200平方公里的交汇地带,海洋的入侵路线正在不断拓宽,因此,冰川对海水的侵蚀也更加敏感。

数据还显示,有时海水在冰下向内陆移动的距离远超接地线。在大潮期间,5到10厘米厚的水层能够向内陆推进12公里。由于这种流动与潮汐同时发生,且温度不低,所以研究人员得出结论,这个水层是海水,而非冰川融水。目前接地线的后退速度为每年约500米,而上述海水入侵可能会使接地线的后退加速,冰层也会加速向大海移动。

Rignot指出,目前思韦茨冰川未来变化的计算机预测模型并没有考虑海水入侵超过接地线的情况。10年前的一项研究发现,海水入侵可能会使冰川融化速度翻倍。这样看来,“末日冰川”的未来比想象的更加“黑暗”。(徐锐)

相关论文信息:

https://doi.org/10.1073/pnas.2404766121

《中国科学报》 (2024-05-22 第2版 国际)
 
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