作者:王方 来源: 中国科学报 发布时间:2024-4-25
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避免污名化,阿拉斯加痘病毒改名

 

红背鼠平是携带北方痘病毒(阿拉斯加痘病毒)的物种之一。图片来源:JIM DAU

本报讯 为一种新病毒命名,与分离和鉴定它一样不容易。据《科学》报道,近日,美国一名感染者的死亡使阿拉斯加痘病毒成为媒体关注的焦点。该病毒以其发现地命名,人们担忧这个名字可能损害当地旅游业。现在,它被更名为北方痘病毒。

发现该病毒的美国阿拉斯加州流行病学家Joseph McLaughlin说:“很明显,阿拉斯加痘这个名字会使阿拉斯加州污名化。”

2015年,阿拉斯加痘病毒在美国阿拉斯加州费尔班克斯市的一名女性身上首次被发现。2019年,McLaughlin与合作者在一篇论文中介绍了它的基因组,并将其命名为阿拉斯加痘病毒。

2023年底,研究人员又发现了5例人类病例,均是轻微型。研究人员捕获了数百只小型哺乳动物,并从一只红背鼠平和一只鼩鼱中分离出了病毒。一种假设是,病毒可能通过宠物传播给人类。今年1月,当媒体报道一位正在接受化疗的老人死于阿拉斯加痘病毒时,这个名字突然成了头条新闻。

“对于这些极其罕见的疾病,通常只有公众更多关注时,才会对命名惯例产生质疑。”帮助选定新名字的美国疾病控制和预防中心(CDC)流行病学家Katherine Newell说。

过去20年里,病毒和疾病的名字得到了越来越多的关注,部分原因是它们可能会引起误会或混淆。例如,马尔堡病毒以首次暴发疫情的德国城市命名,但实际上它是由非洲蝙蝠携带的。

病毒学家认识到,不恰当的称呼会给人或地方带来污名。世界卫生组织2015年发布的《新人类传染病命名的最佳实践》指出,应避免根据地理位置和动物物种命名。

给阿拉斯加痘病毒更名时,Newell和McLaughlin考虑了其他几个名字,最终确定了北方痘病毒。北方痘是指它来自北方生态系统。这反映了一个事实,即该病毒可能在阿拉斯加州以外的类似环境中出现。

不过,新名字也可能存在问题。美国东卡罗来纳大学病毒学家Rachel Roper同意更名,但认为新名字并不理想,因为人们可能觉得它是指加利福尼亚州的北山。

尽管病毒的通用名称是由提交其基因组序列的科学家选定的,但其科学名称由国际病毒分类委员会(ICTV)决定。截至目前,ICTV尚未为阿拉斯加痘病毒命名。Newell说,CDC计划在今年夏天提交文件,证明这确实是一种新的痘病毒。之后,ICTV将为它命名。(王方)

《中国科学报》 (2024-04-25 第1版 要闻)
 
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