作者:郭英剑 来源: 中国科学报 发布时间:2024-4-23
选择字号:
从阅读期到学习日,值得借鉴的常春藤高校制度

 

■郭英剑

中国人民大学首都发展与战略研究院副院长

4月23日是“世界读书日”。实际上,这个由联合国教科文组织所确定的全球性读书日的全称,应为“世界图书与版权日”,其目的在于促进图书出版和阅读兴趣。

之所以选取4月23日,是因为它是世界文学史上一个具有象征意义的日子,英国文豪威廉·莎士比亚、西班牙文学之父米格尔·德·塞万提斯等都在这一天去世。1995年,联合国教科文组织将这一天确定为一个特殊的日子,既向全世界的图书和作者致敬,也鼓励人们获取书籍、阅读书籍。这一天,世界各地都会举办庆祝活动,以表彰书籍的作用——它是过去与未来的纽带,是几代人之间沟通和跨文化的桥梁。

在美国常春藤高校中,有一个普遍存在的阅读周制度。该制度在不同高校中的叫法有所不同,较为统一的说法为阅读周(Reading Week)。除此之外,也有阅读期(Reading Period)、阅读日(Reading Day)、学习期(Study Period)、学习日(Study Days)等叫法。

尽管名称不同,时间长短也不完全一致,但这些制度设置的目的大致相同,且全部安排在学期之内,也就是说每个学期都有。它们大都被安排在期末考试之前,属于学期中正常教学活动的一部分,主要目的是为学生提供复习课程材料、完成期末项目或期末论文等。

哈佛等高校的阅读期

在常春藤高校中,哈佛大学、耶鲁大学、普林斯顿大学、布朗大学、达特茅斯学院皆将之称为“阅读期”。

哈佛大学的阅读期一般为一周时间。在今年春季学期阅读期为5月1日到5月7日。考试期从5月8日开始,持续到5月17日结束。在阅读期,大多数的正式课程停了,有些课程可能还会组织学生复习或讨论。哈佛的阅读期旨在为学生提供灵活的时间来准备考试、写期末论文和进行独立学习。

耶鲁大学的阅读期通常为5天。为4月26日到5月1日。考试期5月2日开始,8日结束。其阅读期的设置与哈佛同理,旨在让学生在不中断正常课程的情况下,进行自主学习并准备期末考试。耶鲁的传统旨在提供一个专用的时间,让学生可以专注于期末项目和备考,反映了大学对学科全面理解和掌握的重视。

普林斯顿大学的阅读期时间较长,一般持续9天。今年阅读期为4月29日至5月7日。根据学校的相关介绍,这是学术日历中一个独特而重要的部分,为学生提供了大量时间来复习课程材料,让他们与教授和助教会面,并深入参与他们的学术工作。这一安排既符合该校严格的学术标准,也是学校承诺要让学生学业成功的一种实践。

布朗大学的阅读期时间最长。2024年春季为4月26日开始,到5月7日结束,长达12天,但该校的这一规定是选择性的,即由任课教师决定。在此期间不会安排正式考试,通常也不上课,只是让学生专注于准备期末考试和完成学期末作业。

达特茅斯学院的阅读期较短,一般为2天。2024年春季为6月4日至6月5日;期末考试将于6月6日开始,10日结束。在该校,阅读期被纳入学术日历时间表中,作为每学期期末考试之前的考前休息。今年秋季学期,该阅读期的时间为11月20日至21日,期末考试将于11月22日开始。该校介绍说,阅读期是学生准备期末考试的专门时间,有了这个时间,他们便可以在不中断正常课程的情况下专注于复习。这符合达特茅斯学院的学术制度,并支持学生在评估前进一步巩固学习内容。

宾大、哥大的阅读日与康奈尔的学习日

宾夕法尼亚大学的阅读期叫作“阅读日”,时间一般为3~4天,具体取决于各个学期的情况。2024年为5月2日到5月5日,共计4天。5月6日至5月14日为考试期。阅读日属于期末考试前的休息与复习时间,学生完全可以专注于学习和准备。

哥伦比亚大学的阅读日时间最短,一般只有1天时间,通常在每个学期结束时安排一个阅读日。这一天停课,让学生复习准备考试。该校阅读日的目的是为学生提供指定的一天,让他们不用上课,只是专注于准备即将到来的考试。这体现了大学致力于确保学生在有严格要求的期末考试之前,有足够的时间复习和巩固所学知识。

康奈尔大学的叫法最独特,但似乎也最符合实际,叫作学习日,即在期末考试前分配几天作为专门的学习期。2024年为5月8日至5月10日,共计3天。与更多的常春藤盟校相比,这个时间不算长,但目的相同,也是为学生提供不间断的时间来准备最终的考试。

阅读周制度的理论基础

尽管确切的起源已经没有较为详细的记录,但美国常春藤高校的阅读期、阅读日或学习期、学习日的传统大致可以追溯到20世纪初期。其主要目的是在正式课程结束和期末考试开始之间,为学生提供一段缓冲时间。

该想法所基于的教育理论是强调自主学习和复习时间对于加强学习和提高学习成绩的重要性。这一理论以认知心理学和教育心理学的概念为基础,强调积极挖掘材料的作用以及学习中间隔重复的重要性。

第一,根据建构主义学习理论,学习者以现有知识建构新知识。这种方法表明,积极参与学习活动(例如独立学习和探索各种概念)可以让学生对阅读材料有更加个性化和有意义的理解。阅读周期间,是让学生有机会按照自己的节奏、以最适合其个人学习风格的方式深入探索主题,从而促进了他们的学习。

第二,间隔重复作为一种学习技巧,涉及以增加的间隔复习信息加强记忆保留。这种学习技巧基于“间隔效应”,是指如果学生的学习课程在一段时间内间隔开,而非在短时间内挤满,便可以更好地回忆信息。阅读周就通过为学生提供结构化的时间来发挥间隔效应,在考试前多次复习课程材料,从而增强长期记忆保留。

第三,元认知是指对自己思维过程的认知和理解。它在学习中起着至关重要的作用,因为它涉及自我调节以及评估自己的理解能力和学习需求能力。在阅读周期间,学生有时间反思他们学习过的内容,并确定他们需要进一步澄清或研究的领域,从而优化其学习策略,提升学习成果。

第四,认知负荷理论研究的是工作记忆一次可以容纳的信息量。该理论表明,当学习者没有同时被太多信息淹没时,他们的效率会更高。阅读周可以让学生只专注于复习,无须承受新材料的额外压力,从而减轻认知负担,优化学习效率。

第五,近期发展区(ZPD)是指学习者在没有人帮助的情况下,自己可以做什么,以及在指导下可以实现什么之间的差异。在阅读周期间,学生可以经常参加同伴的学习小组或寻求教师的帮助,利用这段时间在他们的ZPD内进行操作,并拓展他们的能力,从而可以超越他们所能达到的水平。

上述教育理论的重要性体现在,它们为教学实践和学生的学习计划提供了信息,从而优化学生的参与、理解和记忆。对于高校而言,设计包括阅读期、阅读日或学习期、学习日在内的学术日历,可以认识到学生的认知和心理需求,目的是促进形成更健康和有效的学习环境。这样的实践不仅支持学业成功,还鼓励发展对学生一生有价值的独立学习技能。

复习周与阅读周的不同

无论是阅读期、阅读日抑或是学习期、学习日,虽然其时间长短和具体安排因高校而异,但所设立的基本原则都是相同的,即为学生提供有效的备考时间和空间。各高校都会调整这些阅读期的长度和结构,以适应其各自独特的学术日历和学生需求,但所有高校设置制度的目标也是共同的——提高学生的成绩并减轻学期末的压力。

可能有人会说,我们中国的高校中也有考试周之前的复习周。确实如此,但事实上,所谓复习周,往往会被学生用来应付选修课的结课考试或考查。在这一周中,学生大都是各种忙乱,并没有也不可能有真正的时间用来回顾、复习和准备最后一周专业课的各种考试。

正是在这个意义上,我认为阅读周值得国内高校借鉴:一方面,要承认学生期末考试所承受的巨大压力,另一方面,要为学生提供真正的时间,让他们回顾、复习和自我学习,减轻学期末的压力,认真应对接下来的各种考试。更重要的是,要在高校中建立一种支持学生学业成功和心理健康的学习方式。

《中国科学报》 (2024-04-23 第3版 大学观察)
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
中国科学家首次发现“无摩擦的冰” 冰表面长啥样?原子级分辨图像揭晓答案
北方中纬高频雷达网发布首批科学探测结果 “双星计划”:开启中国空间科学新纪元
>>更多
 
一周新闻排行
 
编辑部推荐博文