作者:赵广立 边歌 来源: 中国科学报 发布时间:2024-4-18
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他热衷大尺度研究,如今多篇论文被撤稿

 

一位博士,有时会在夜总会悄悄触碰女孩,有时会躲在街头观察胸围不同的女性谁更容易搭便车……这些不可思议的事正是尼古拉斯·盖根的“科研”场景。

任职于法国南布列塔尼大学的社会心理学博士盖根,喜欢研究两性行为心理。“男司机更愿意让胸围大的女性搭便车”“背着吉他盒的男孩更容易受女孩青睐”“男性更愿意帮助穿高跟鞋的女性”等有关“女性性行为和感知吸引力”的争议性研究,都出自他手。

事实上,这些研究一直受到质疑。最近,泰勒与弗朗西斯出版集团旗下的《社会影响力》期刊编辑团队对盖根在2007至2015年间发表的4篇论文“表示担忧”。

争议性研究被期刊“严重关切”

《社会影响力》编辑团队对盖根在该期刊上发表的所有作品进行了严格审查,并对其中4篇论文提出了“严重关切”。

2007年,盖根发表的论文《求爱顺从性研究:触摸对女性行为的影响》,仿佛是一场精心策划的社交实验——他在夜总会、街头轻轻触碰女性手臂,试图探究这种轻微的身体接触是否能够提高女性对男性请求的顺从性。不过,这一行为的伦理边界和研究结果的可靠性却引发激烈讨论。

两年后,盖根发表论文《模仿与诱惑:求爱情境中的评价》,探讨了模仿行为在求爱中的作用。他的实验似乎在告诉人们,模仿对方的言行举止能够增加对对方的吸引力。其中涉及知情同意的研究伦理问题和结果的普遍性,都成为争议的焦点。

2011年,盖根发表论文《“用花说”:鲜花对交配吸引力和行为的影响》,这篇论文像一次浪漫的心理学测验。他试图证明,鲜花的美丽外观和散发的香气能够提升女性对男性的吸引力。同样,这项研究的实验设计和结果的普遍适用性都受到了挑战。

2015年,盖根又发表论文《手脚“功夫”:一只手拿着几枚硬币讨钱的效果》。他通过展示手中的硬币来提高对金钱请求的依从性。这项研究的结果虽然有趣,但其伦理失范和实际应用价值备受质疑。

“数据侦探”尼克·布朗与詹姆斯·希瑟斯多年来一直呼吁人们对盖根的工作进行批判性关注,其中就包括《社会影响力》杂志发表的4篇论文。布朗表示很高兴看到这4篇论文被标记为“关切担忧”。“我希望这些论文能被撤稿。”他说,《社会影响力》杂志还应调查盖根已发表及合著的其他10篇论文。

“若干篇被撤稿”并不令人满意

据《撤稿观察》报道,迄今为止,盖根已有至少4篇论文被撤回或删除,其中就包括发表在《性行为档案》上的“穿高跟鞋有助于提升女性吸引力”研究、发表在《社会心理学杂志》上的“穿红色衣服的女性被认为有更强烈的性企图”研究、发表在《音乐心理学》上的“背着吉他盒的男孩更容易受女孩青睐”研究等。

知名的“胸围尺寸与搭便车”研究也在2023年3月受到英国综合心理学专业期刊《感知和运动技能》的“担忧与关注”。

据了解,《感知和运动技能》共发表了盖根的8项研究,其中包括“胸围尺寸与搭便车”研究在内的5篇论文被认为出现了“看似不合理且可能存在数据捏造的结果”,其他几项研究涵盖了女性与男性的目光接触试验、触摸意识等内容。

盖根只有若干篇论文被撤稿或删除,令布朗很不满意。他说,盖根在1999至2017年间发表了约340篇论文,其中经他检查至少有60篇论文与“吉他盒论文”在可信度上没什么区别,“我们对其中很大一部分论文的方法和结果的合理性感到担忧”。

纠错过程“缓慢而艰难”

尽管盖根的诸多研究备受争议,但撤销或删除其已发表论文的过程异常艰辛,“吉他盒”研究的撤稿过程就是个典型事例。

2014年7月,盖根与合作者将一篇题为《现实求爱环境中男性的音乐能力和对女性的吸引力》的研究发表于《音乐心理学》杂志,论文称“携带吉他盒的男性更吸引女性”。这一论文及内容引起了他的同行和一些数据侦探的关注。他们认为,该研究结果并不精确,也经不起推敲。

“除非他的吉他盒里装满了现金。”发表在《撤稿观察》上的一篇文章评价说,同行评审在发表过程中似乎失灵,“评审显得十分宽松”。

该文章指出,《音乐心理学》杂志处理这篇论文的缓慢节奏让这项研究的批评者“感到失望”。

据了解,盖根曾于2019年接受过法国南布列塔尼大学的不当行为调查,并承认了他在“穿高跟鞋有助于提升女性吸引力”等研究中“存在严重的方法论缺陷和统计错误”的不当行为。在这之后,《性行为档案》宣布撤回该论文。但“吉他盒”研究论文仍在《音乐心理学》杂志和网页上,直到2020年10月才被撤回。

美国哈佛大学认知科学家塞缪尔·梅尔曾在2019年8月将他对“吉他盒”研究的质疑和担忧给期刊主编写了封邮件,接下来的一年多时间里,他只能等待。2020年6月,该论文尚未撤稿,他在谈到这项研究时说:“纠正科学研究中的错漏过程是缓慢而艰难的。”

(赵广立、边歌)

《中国科学报》 (2024-04-18 第2版 国际)
 
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