作者:王方 来源: 中国科学报 发布时间:2024-3-5
选择字号:
声和光有望延缓老年痴呆

 

小鼠大脑横切面。图片来源:Tsai Laboratory/MIT Picower Institute

为什么一种涉及声音和闪光的阿尔茨海默病实验疗法可能有助于减缓认知能力下降?对此,一种新解释出现了。2月29日,研究人员在《自然》发表论文指出,相关频率增强了大脑的废物处理网络,从而促进了对β淀粉样蛋白和其他引发记忆及注意力问题的有毒蛋白质的清除。

“一旦了解了机制,我们就可能弄清楚如何进一步优化整个概念并提高疗效。”论文通讯作者、美国麻省理工学院的蔡立慧说。

这种疗法包括将患者暴露在每秒40次或40赫兹的闪光下,以及同样为40赫兹的低音中。通常情况下,这种刺激每天持续1小时。这种新方法的关键在于,大型脑细胞网络一般以不同的频率同步发射,这被称为脑电波。当人们集中注意力、形成或获取记忆时,通常可以看到40赫兹左右的脑电波。

特定频率的视觉或听觉刺激可以促进相同频率的脑电波。2016年,蔡立慧团队决定研究40赫兹的刺激是否可以提高阿尔茨海默病患者的认知能力。

研究表明,这种方法降低了阿尔茨海默病小鼠体内淀粉样蛋白的积累;在针对阿尔茨海默病患者进行的小型试验中,发现它对认知有好处。更大规模的试验正在进行中,但尚不清楚这种疗法是如何起作用的。

现在看来,特殊的灯光和声音似乎是通过增强大脑“排污系统”,即胶质淋巴系统的功能而奏效的。

在最新的工作中,蔡立慧团队进行了一系列实验,研究这种疗法的机制。实验中的基因编辑小鼠会随年龄增长产生淀粉样蛋白,记忆力也比普通小鼠差。

不出所料,当小鼠暴露在闪光和声音中时,它们的淀粉样蛋白含量减少了。新发现是,在治疗过程中,小鼠有更多脑脊液进入大脑,更多废液通过胶质淋巴管离开大脑。这可能是因为附近的血管搏动更频繁,有助于推动胶质淋巴液通过血管;同时也可能因为有更多的水流入胶质淋巴系统。

研究团队还发现,一种特定类型的脑细胞,即中间神经元的活动,似乎通过释放一种名为血管活性肠肽的分子,促进了胶质淋巴液的增加。当他们用化学方法阻断该分子产生时,这种疗法就不再促进淀粉样蛋白的清除。

美国罗切斯特大学的Maiken Nedergaard表示,这一发现与人们已知的相符。更好地理解大脑中的毒素清除机制,“可能是释放治疗潜力的关键”。(王方)

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41586-024-07132-6

《中国科学报》 (2024-03-05 第2版 国际)
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
北方中纬高频雷达网发布首批科学探测结果 “双星计划”:开启中国空间科学新纪元
河西走廊内陆河出山径流研究揭示新趋势 金星缺水的原因,找到了?
>>更多
 
一周新闻排行
 
编辑部推荐博文