作者:辛雨 来源: 中国科学报 发布时间:2023-9-22
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印度暴发致命尼帕病毒
尚无有效疫苗及疗法

 

尼帕病毒。图片来源:NIH

本报讯 自8月下旬尼帕病毒暴发以来,印度南部喀拉拉邦已感染了6人,其中2人死亡。过去一周,包括医护人员在内的700多人接受了感染检测。当地已经关闭了一些学校、办公场所和公共交通网络。

这次疫情是5年来喀拉拉邦暴发的第四次尼帕病毒疫情,最近一次是在2021年。虽然这类疫情通常影响的地理区域相对较小,但这种病毒的传播是致命的,一些科学家担心,人与人之间传播的增加可能会导致病毒变得更具传染性。

专门研究蝙蝠传播病原体的孟加拉国国际腹泻病研究中心兽医Rajib Ausraful Islam表示,尼帕病毒的致死率在40%~75%,这取决于菌株,每次疫情暴发都会给病原体一个自我修正的机会。

这种病毒会引起发烧、呕吐、呼吸系统疾病和脑部炎症。它主要由果蝠携带,也可以感染猪等家畜以及人类,并通过接触受感染动物或人的体液传播。目前还没有获批准的疫苗或治疗方法,但研究人员正在研究候选疫苗。

尼帕病毒于1998年在马来西亚养猪户中首次被发现。几个月内,它通过受感染的猪传播到新加坡。此次疫情导致近300例病例,100多人死亡。

从那以后,马来西亚未报告其他尼帕病毒暴发。但在2001年,该病毒出现在孟加拉国和印度,之后疫情周期性暴发。在孟加拉国,几乎每年都会出现疫情,研究表明,这与感染病毒或饮用被蝙蝠尿液污染的椰枣汁有关。目前尚不清楚在这次喀拉拉邦疫情中,病毒是何时以及如何从蝙蝠传染给人类的,科学家正在对此进行调查。

美国斯坦福大学流行病学家Stephen Luby指出,在印度和孟加拉国流行的尼帕病毒与在马来西亚出现的病毒不同。虽然马来西亚菌株能从动物传播到人类,但人与人之间的传播很少。然而喀拉拉邦最近暴发的尼帕病毒可以在人与人之间传播,且致命性很强。

澳大利亚皇家墨尔本医院病毒学家Danielle Anderson表示,尽管尼帕病毒具有致命性,但它不容易在人与人之间传播,这使得它不太可能跨越国界传播。

2019年对孟加拉国近250例尼帕病毒病例进行的一项研究发现,大约1/3的感染是由人与人之间的传播引起的。

尼帕病毒的高致死率也减少了它在人群中迅速传播的机会。“杀死所有被它感染的人并不符合病毒的最佳利益。”美国健康科学统一服务大学医学院新发传染病专家Christopher Broder说。

他补充说,自从20多年前在孟加拉国首次出现尼帕病毒以来,在喀拉拉邦流行的菌株没有太大变化,如果它变异成一种更温和但更具传染性的菌株,未来的暴发性可能会更大。

澳大利亚昆士兰大学兽医流行病学家Andrew Breed说,预防尼帕病毒和其他蝙蝠传播病毒暴发的一个关键步骤是开发更好的方法来管理生活在社区附近的野生动物。Breed介绍说,对另一种与尼帕病毒密切相关的蝙蝠传播病原体亨德拉病毒的研究表明,受感染的蝙蝠在受到压力时释放出更多的病毒颗粒,从而增加了这种疾病蔓延到人类身上的机会。他认为,一种对尼帕病毒暴发的预防方法是恢复森林地区,为蝙蝠提供更多的栖息地,从而使它们与人类保持安全距离。

Islam指出,种植更多可结出果实的树木,可以保障蝙蝠的食物数量,而人们又不会食用,这有助于防止受感染的蝙蝠污染人类的食物。人们需要学习如何与蝙蝠和平共处。(辛雨)

《中国科学报》 (2022-09-22 第2版 国际)
 
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