作者:文乐乐 来源: 中国科学报 发布时间:2023-9-21
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人体有多少细胞

 

骨髓细胞。图片来源:DR GOPAL MURTI/SPL

研究人员发现,成年男性体内平均有大约36万亿个细胞,而成年女性体内平均有28万亿个细胞。出乎意料的是,人体内的小细胞(如血细胞)质量与大细胞(如肌肉细胞)质量大致相等,这一发现令研究人员感到困惑。9月18日,相关成果发表于美国《国家科学院院刊》。

为计算人体细胞数量,德国马克斯·普朗克数学研究所的Ian Hatton和同事分析了1500多篇论文,内容包括人体内有多少种细胞类型、每种组织中有多少种细胞类型,以及每种细胞类型的平均大小和质量等。他们在60种不同组织中发现了超过400种已知的细胞类型。

此前,国际放射防护委员会整理了体重70公斤的成年男性、体重60公斤的成年女性和体重32公斤的儿童的每个组织的质量。利用该委员会的数据,研究小组估算出每种身体类型有多少细胞。

“关键是寻找描述不同组织中细胞数量的论文。”研究团队成员、加拿大麦吉尔大学的Eric Galbraith说,“然后了解这些组织是由哪些特定细胞组成的,以及这些细胞的大小、范围。”

研究人员估计,一名成年女性有28万亿个细胞,一名儿童有17万亿个细胞,一名成年男性有36万亿个细胞。Galbraith说,前两项估计是基于主要描述成年男性的论文,因此这些数字有更多的不确定性。“不幸的是,关于男性的参考信息仍然比女性或儿童多。”他说。

除了细胞数量之外,研究小组还发现,身体中每种细胞的总质量似乎大致相等。“你可能会猜测有一个质量大小平均的细胞,人体大部分是由这个细胞组成的。”Galbraith说,“但事实并不是这样。就质量而言,我们身体中非常小的细胞和非常大的细胞以及介于两者之间的细胞大致相等。”

“从纯科学的角度来看,对人体细胞多样性进行某种量化是很有趣的。”英国牛津布鲁克斯大学的John runion说,“当我向学生讲授细胞生物学和发育时,我会这样说,‘我们都是从一个受精卵开始的,它经历了连续的细胞分裂和分化,最终产生了一个含有X个细胞的成年生物体’。”

“X一直是个棘手的部分。”他说,“很高兴我对细胞数量的描述达到正确的数量级了。”

(文乐乐)

相关论文信息:

https://doi.org/10.1073/pnas.2303077120

《中国科学报》 (2023-09-21 第2版 国际)
 
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