作者:王雷 王晓梅 来源: 中国科学报 发布时间:2023-12-6
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南非发现一种被认为已灭绝的金鼹鼠

 

据新华社电 南非科学家近日宣布,他们发现了一种已经消失87年、被认为已经灭绝的金鼹鼠。

南非濒危野生动物基金会在近日发表的一份声明中说,该基金会和南非比勒陀利亚大学组成的研究团队利用嗅探犬和环境DNA(脱氧核糖核酸)分析技术,历时近3年,终于在南非西北海岸的北开普省诺洛斯港发现了德温顿金鼹鼠存活的证据。

德温顿金鼹鼠是南非特有的一种金鼹科金鼹属哺乳动物。人类上次看到它们出现的记载可追溯到87年前的1936年。这种金鼹鼠也被美国野生动物保护组织——“回归天然”列入世界上“最想找到的消失物种名单”。

濒危野生动物基金会的声明说,研究团队于2021年花费数月时间,利用一只名为“杰西”的边境牧羊犬对诺洛斯港的沙滩和沙丘进行每天18公里范围的搜索,终于发现了金鼹鼠在沙地中爬行留下的通道,并拍摄到一只金鼹鼠的照片。

由于已知的金鼹鼠共有21种,为确定所发现的金鼹鼠为德温顿金鼹鼠,研究团队从当地土壤中采集了包含动物皮肤、毛发和身体排泄物的100多份环境DNA样本,并进行了全面的基因分析,然后与开普敦一家博物馆2022年公开的德温顿金鼹鼠DNA序列进行比对,确定了他们所发现的正是这种被认为已灭绝的物种。

这一发现和研究成果经同行评议后,已发表在国际科学期刊《生物多样性和保护》上。

(王雷 王晓梅)

《中国科学报》 (2023-12-06 第2版 国际)
 
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