作者:辛雨 来源: 中国科学报 发布时间:2023-11-30
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全球最大冰山正漂离南极
约4000平方公里,不会对人类构成威胁

 

2023年11月拍摄的南极冰山A23a卫星图像。图片来源:European Union

本报讯 地球上一座最大的冰山如今正在移动。这座名为A23a的冰山之前被困在南极海底近40年,现在已经漂出了南极洲的最北端,并且正在温暖的海水中融化。

英国南极调查局提供的卫星图像显示,目前,该冰山位于南极半岛北端,从南极洲西部一直延伸到南美洲。2022年至2023年间,这座冰山在洋流和风的推动下,在南大洋的威德尔海上移动了数千公里。11月下旬,大量冰块已经到达了南极半岛之外。

来自威德尔海的大多数冰山最终都会被洋流带到南大西洋的“冰山巷”,最终在那里融化。

1986年,这座冰山首次从南极洲西部的费尔奇纳-罗尼冰架上崩塌,随后立即搁浅在海底,并在那里停留了30多年。2020年,英国南极调查局的Andrew Fleming注意到该冰山开始移动。他表示,该冰山最终失去了抓地力,从而开始移动。

观测显示,该冰山大约有400米厚,占地约4000平方公里,这相当于美国纽约市面积的4倍多。

虽然该冰山是目前在全球海洋中漂浮的最大冰山,但它并不是有记录以来最大的冰山。2021年从南极洲西部分离出来的A-76冰山,其面积曾达到4320平方公里。

美国宇航局喷气推进实验室的Chad Greene表示,像A23a这样的大冰山大约每10年会从南极洲冰架上脱落一次,而费尔奇纳-罗尼冰架大约每50年发生一次这样的事件。“冰山就像地震一样——有很多小冰山,也有一些像A23这样的大冰山。”

Greene表示,这些巨大的冰山被困在原地并保持这种状态的情况并不罕见,它们在接近冰点的南极水域中不会融化太多。“这么大的冰山可以在一个地方停留几十年,然后有一天决定离开。”

目前来看,这座冰山不会对人类构成威胁,但如果它搁浅在南大洋企鹅或海豹等野生动物的觅食或繁殖地,可能会给这些动物带来麻烦。

Fleming指出,研究人员认为冰山最近的移动和气候变化导致的海水变暖之间没有明显的联系。Greene说,该冰山大概是正常的冰山生命周期活动。

然而,Greene同时指出,很明显,冰山脱离南极洲的速度比降雪增加冰的质量的速度要快,“这意味着气候变化正在导致南极冰盖以显著的速度失去质量”。

研究人员对南极最近的极端气候感到震惊,包括创纪录的高温和大面积的海冰消失,这些海冰有助于使大陆冰架免受温暖的海水和海浪的影响。

据悉,在2022年达到历史最低水平后,今年南极大陆周围的海冰并没有像往常一样恢复那么多,并且在南半球的冬季仍远低于平均水平。今年9月,南极海冰面积创下新纪录,比1986年创下的历史纪录还少100多万平方公里。(辛雨)

《中国科学报》 (2023-11-30 第2版 国际)
 
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