作者:李木子 来源: 中国科学报 发布时间:2023-11-29
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非洲企鹅通过胸前的黑点识别它们的配偶。图片来源:Pete Oxford/Minden Pictures

非洲企鹅白色的胸部羽毛上有着独特的黑点图案。在近日发表于《动物行为》的一项研究中,研究人员发现,这些像标签一样的黑点,能够帮助企鹅在长相相似的同胞中识别出自己的配偶。

“这是一项有着非凡发现的原创研究。”没有参与这项研究的德国图宾根大学神经生物学研究所所长、动物生理学家Andreas Nieder说。

许多动物行为专家认为,在群体中识别个体的能力是高级社会意识的标志。一些人认为,这种天赋可能促成了合作的进化。对于鸟类来说,这种天赋似乎完全基于声音而不是视觉线索。尽管一些鸟类,如贝斯维克天鹅,可以通过视觉识别个体,但尚不清楚它们是如何区分彼此的。

关于鸟类如何识别同类的新线索来自生活在意大利罗马动物园和海洋公园的一群非洲企鹅。在意大利都灵大学进行这项研究的心理学家Luigi Baciadonna被这种动物胸前的黑点所震惊。这些图案对每个个体来说都是独一无二的,动物园管理员利用它们跟踪自己照顾的动物。Baciadonna想知道,鸟类也会这样做吗?

研究小组在海洋公园进行了一项实验,那里有十几只非洲企鹅。在喂企鹅时,Baciadonna和其他人轻轻把一只企鹅赶到齐膝高的围栏里。在围栏另一端,有两张其他企鹅的照片:一张是它的配偶,另一张是群体中的其他成员。

研究人员测量了围栏里的企鹅看这两张照片的时间,以及在照片附近停留的时间。他们假设,长时间的凝视表明企鹅熟悉照片中的拍摄对象。

研究人员发现,与其他鸟类相比,企鹅看配偶照片的时间长得多,平均23秒,站在配偶照片附近的时间是其他鸟类的两倍。接下来,研究小组向企鹅展示了它们配偶的两张照片,但其中一张的胸部标记被抹掉。这些企鹅花了更多时间看照片上熟悉的黑点图案。

在第三次测试中,这些企鹅再次看两张照片,一张是其配偶,另一张是来自群体的另一只企鹅。这一次,两张照片上的黑点都被抹掉。企鹅似乎不再能认出自己的配偶,它们看照片或靠近照片的时间没有统计学上的显著差异。

美国纽约市立大学研究动物行为的比较心理学家Mark Hauber说,根据外貌识别个体是“一种我们过去认为非常特殊且认知困难的特征”。新的研究表明,企鹅也能做到这一点。

(李木子)

相关论文信息:

https://doi.org/10.1016/j.anbehav.2023.10.005

《中国科学报》 (2023-11-29 第2版 国际)
 
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