作者:徐锐 来源: 中国科学报 发布时间:2022-8-15
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猪蛋白角膜让人重见光明

 

由猪胶原蛋白制成的角膜 图片来源:THOR BALKHED/林雪平大学

全世界有1200多万人患有角膜盲症,即当眼睛的透明保护外层因损伤或疾病而变得模糊或畸形时就会导致失明。但角膜盲症的治疗十分困难,一是供体缺乏,目前每70名需要角膜移植的人中只有1人能有匹配的供体角膜;二是在许多低收入国家,昂贵的手术费用让人们难以获得治疗。

为此,科学家一直在寻找可替代人类角膜的移植物。

近日,瑞典林雪平大学和LinkoCare Life Sciences公司的研究人员通过提取猪胶原蛋白制成的人工角膜,成功使失明或视力受损的人恢复了视力,且手术两年后,患者没有严重并发症或副作用的报告。相关研究8月11日发表于《自然—生物技术》。

林雪平大学的Mehrdad Rafat和同事通过从猪皮中提取和纯化胶原蛋白,制造了一种柔韧有弹性的类似隐形眼镜的人工角膜。在相关试验成功后,研究小组开始在志愿者中对人工角膜进行测试。

参与测试的20位志愿者都患有圆锥角膜病(角膜从眼睛中心向外变薄、凸出),其中14人完全失明、6人视力严重受损。在接受人工角膜移植后,每个人的视力都有所提高,其中有3名失明患者术后视力恢复到正常人水平。

“其中一名患者首次植入人工角膜的那天,我整晚没睡,等着外科医生告诉我手术进展情况。”Rafat回忆道,当得知患者视力恢复时,我们十分惊喜,手术效果比预期好得多。

胶原蛋白是一种结构蛋白,与人类供体角膜相比,猪胶原蛋白制成的人工角膜不会受免疫系统排斥。移植了人类供体角膜的患者通常需要服用药物数年以避免排异反应,而上述参与角膜移植的患者只需使用8周免疫抑制眼药水即可。

但有专家指出,这种新型人工角膜可能并不像最初看起来那样具有开创性,因为“它并不能治愈任何现有技术无法治愈的人”。

对此,林雪平大学的Neil Lagali表示,该研究结果有助于开发出一种符合人类植入物所有标准、可以大规模生产并储存长达两年的生物材料,从而惠及更多有视力问题的人。“这可以帮助我们解决捐赠角膜短缺的问题,并获得其他治疗眼病的方法。”

目前,Rafat并不确定这项手术的最终成本,但他认为应该比在美国可能需要花费数万美元的供体角膜移植更实惠。不过,在猪蛋白质人工角膜可广泛使用前,还需要开展进一步的临床试验。(徐锐)

相关论文信息:

https://doi.org/10.1038/s41587-022-01408-w

《中国科学报》 (2022-08-15 第2版 国际)
 
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