作者: 王敏 来源: 中国科学报 发布时间:2022-6-15
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这款纳米机器人会云集“围攻”
实现对目标生物分子的非线性信号放大

 

智能DNA分子纳米机器人非线性云集“围攻”靶标原子力显微成像。 李绍飞供图

■本报见习记者 王敏

无论是生化分析还是疾病诊断,快速准确检测到目标生物分子已成为“刚需”。DNA作为传统的遗传物质,正以新兴纳米材料的身份成为生物分析工具的“新宠”。

中科院合肥物质科学研究院研究员杨良保课题组、安徽大学研究人员等构建了可非线性云集“围攻”生物靶标分子的智能DNA分子纳米机器人模型。相关成果近日发表于《纳米视野》。

“围攻”生物靶标

“在试管液体环境下,智能DNA分子纳米机器人会自动识别目标生物分子,然后迅速集结‘围攻’,实现对目标生物分子的捕获和信号放大,有助于研究人员对其快速追踪。”安徽大学教师、论文第一作者李绍飞说,就像一只蜜蜂“盯”上了目标物,然后“召唤”其他蜜蜂不断进行“围攻”,形成容易被发现的聚集群。

李绍飞介绍,智能DNA分子纳米机器人模型以短的单链DNA为骨架,长度通常为100个左右的核苷酸,通过自身折叠形成纳米尺度的结构设备,其形状类似于一个发夹。

智能DNA分子纳米机器人模型由多功能机械臂和备选附件(药物、信号标签、靶标钳夹等)、靶标验证器、智能云集路径控制器和自组装马达等部件组成。

每个部件都有各自的“使命”。例如,多功能机械臂可以从混合物中抓取目标分子,然后由靶标验证器检验抓取目标的正确性。在抓取和识别到正确的目标分子后,机器人开始在路径控制器的引导下,按照非线性的路径方式云集,并依赖自组装马达驱动机器人完成云集组装,最终形成大的组装体。

当这些部件完成各自“使命”时,目标分子充分“暴露”,只能乖乖“束手就擒”。

相比目前常用的PCR(聚合酶链式反应)检测技术,李绍飞认为,智能DNA分子纳米机器人集结“围攻”靶标的信号放大策略,具有无酶、常温和操作简单等独特优势,有利于在即时检验或临床检验中的应用。

创新设计原理抗“渗漏”

DNA是由4种核苷酸为基本单位连接而成的生物分子,特定的核苷酸之间可以相互配对结合。依赖这种自身作用力,合理设计和人工合成DNA分子,可以在体外自组装成各种DNA纳米机械设备。

DNA纳米机械设备常用的一个原理是以杂交链式反应为代表的三分支链置换反应。“这种传统的杂交链式反应通常至少包含两种简短的DNA组分元件,它们是专门针对目标生物分子设计的。当目标生物分子存在时,两种简短的DNA组分元件相互交替结合,以线性的单一方式不断延长,起到对目标分子识别和线性信号放大的作用。”李绍飞说。

由于非线性信号放大相比线性信号放大,更有利于提高分析检测的灵敏性,所以科学家试图基于杂交链式反应,提出一种发展非线性信号放大的策略。

然而,这一策略的进展遇到瓶颈——“系统渗漏”。

“系统渗漏是指在无目标生物分子参与下,短的DNA组分元件之间‘私自’相互结合为长的DNA,形成假的信号放大,严重影响分析检测的特异性和灵敏性。”李绍飞告诉《中国科学报》。

简单来说,“系统渗漏”可能会导致检测结果成“假阳性”。

在前期研究中,李绍飞等揭示了渗漏发生的机理,提出了抗渗漏的措施。

此次研究中,他进一步对渗漏和抗渗漏机制提出新见解,创新性地采用了四分支链置换反应原理,建立了可非线性云集“围攻”生物靶标分子的智能DNA分子纳米机器人模型,实现对目标生物分子的非线性信号放大。

挖掘更多应用潜能

团队成员分别将肿瘤细胞小分子和外泌体等作为靶标,通过整合无标记表面增强拉曼光谱信号读出技术和荧光分子信号标签,成功对靶标实现了追踪,初步验证了智能DNA分子纳米机器人模型的应用性能。

识别和捕获目标生物分子,以及灵敏地进行信号放大和读出,是发展生物分析工具的永恒追求。

尽管目前已经创新了方法原理,并且建立了模型,但李绍飞坦言,“考虑到DNA分子运动的复杂性和表征手段的局限性,以及生物样品的多样性,对模型的应用性能探索空间还很大”。

下一步,团队将重点优化智能DNA分子纳米机器人模型云集组装效率,并进一步整合优良的信号读出技术,挖掘其在DNA纳米技术、生化分析和生物医学中的应用潜能。

“特别是针对当前流行传染性疾病,团队正着手探索利用智能DNA分子纳米机器人模型进行超灵敏诊断的可行性。”李绍飞说。

相关论文信息:

https://doi.org/10.1039/D2NH00018K

《中国科学报》 (2022-06-15 第1版 要闻)
 
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