作者:文乐乐 来源: 中国科学报 发布时间:2022-3-14
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少了19万平方公里!南极海冰面积又创新低

 

南极洲的海冰在风和海洋涌浪的作用下移动。图片来源:David Merron/Getty

本报讯 今年,南极海冰面积缩小至200万平方公里以下,这是自43年前有卫星记录以来的最小面积。

近日,美国国家冰雪数据中心(NSIDC)报告称,192万平方公里的最小面积测量于2月25日,比测量于2017年的目前第二小海冰面积少了19万平方公里。

美国俄亥俄大学的气候学家Ryan Fogt说,“此次南极海冰总量创历史新低的方式与2017年的情况大致相同。”从2017年起,南极海冰面积在几年时间内一直远低于平均水平,直到2020年再次回到接近平均水平的状态。

南极海冰面积创历史新低的部分原因是,强风将冰从罗斯海(南极洲的一个海湾)吹到更北更温暖的地区。“在那里,冰破裂并融化了。”NSIDC资深科学家、美国科罗拉多大学博尔德分校的Walt Meier说,“我认为,有相当大一部分可以归因于自然变化。”

自1979年开始卫星测量以来,北极海冰一直在迅速减少。与此不同,南极海冰出现了很大的年际变化,这与一些气候模型的预测相矛盾,这些模型预测,随着温室气体排放的增加,南极海冰面积应该会稳定持续减少。“由于存在如此多的变数,所以出现历史新低也不足为奇了。”Meier说。

在南极洲,只要足够冷,海冰就会在任何地方形成。冰可以随风自由移动,覆盖更大的区域。

“南极海冰随大气和海洋的变化而变化。”新西兰奥塔哥大学南极海冰研究者Pat Langhorne说,这包括风向和海洋涌浪,以及与厄尔尼诺和拉尼娜有关的热带太平洋气候模式。

Meier说,迄今为止,南极洲的孤立状况使其大部分地区免受气候变暖的影响,但南极半岛除外——它位于南极洲北部,在过去40年里显著变暖。他说,全球变暖可能在创造新纪录的过程中发挥了作用,但现在下结论为时过早。(文乐乐)

《中国科学报》 (2022-03-14 第1版 要闻)
 
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