作者:李木子 来源: 中国科学报 发布时间:2022-1-18
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科学家首次绘制包含太阳系的巨大“气泡”

 

图片来源:Leah Hustak (STScI)

本报讯 近日,围绕太阳系的恒星形成区域首次被科学家绘制出来。相关成果发表于《自然》。

这些区域大约位于一个直径1000光年的不规则表面上,被称为“局部气泡”。这个气泡的内部就是太阳系存在的地方,其大部分区域是空的。但它的外壳由恒星爆发后留下的冷气体和尘埃组成,这些物质正在形成新的恒星。

几十年来,人们已经知道了“局部气泡”的存在,以及离太阳系最近的恒星形成区域。但现在,美国哈佛大学的Catherine Zucker和同事已经明确了二者之间的关系。

科学家使用了欧洲空间局盖亚卫星的数据,该卫星可以高精度绘制出恒星的位置、距离和运动。这使得他们能够构建出不同恒星形成区域的三维地图。这张地图还使用了盖亚的运动数据来描绘“局部气泡”是如何随着时间的推移而演化并创造出恒星形成区域的。

“我们已经发现了形成附近所有恒星的共同起源。”Zucker说,“我们基本上可以解释距离太阳500光年内的每一个恒星形成区域是如何形成的。”

一些到达生命终点的恒星会引发一场被称为“超新星”的强大爆发。“局部气泡”的致密外壳似乎就是几次超新星冲击波将气体和尘埃扫过太空时形成的。随着时间的推移,外壳开始形成一系列分子云,它们就是新恒星的诞生地。

“这一研究结果有力地证明,由膨胀的外壳引发的恒星形成可能比我们之前认为的更重要。”英国赫特福德大学的Martin Krause说。

Zucker和她的团队相信,在一定的误差范围内,他们能够确定恒星形成区域的气泡形状,但气泡其他部分的形状则不太清楚。

(李木子)

相关论文信息:

https://doi.org/10.1038/s41586-021-04286-5

《中国科学报》 (2022-01-18 第2版 国际)
 
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