作者:辛雨 来源: 中国科学报 发布时间:2022-1-17
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火星有机化合物并非由生命形成

 

艾伦山84001陨石   图片来源:NASA/JSC/Stanford University

根据对一颗火星陨石的分析,在火星上随处可见的有机化合物是由水与火山岩相互作用产生的。这些化合物对生命很重要,弄清楚它们是如何产生的可以帮助科学家了解火星生命。

生命体有可能产生这些有机物,但这些化合物也可以通过非生物化学过程产生。因此,它们是如何在火星上形成的仍然存在争议。

美国卡内基科学研究所Andrew Steele团队检测了一块含有有机物的火星陨石。这块岩石是在一次碰撞中从火星表面抛射出来的,最终落到了地球上。科学家发现,该陨石中的有机物是经岩石中的微小裂缝和孔隙过滤的水,与那里的矿物质相互作用后形成的。相关研究结果发表于1月13日出版的《科学》。

研究小组对一块极薄的岩石进行了研究,这块岩石名为艾伦山84001陨石。然后,他们使用精密显微镜详细检查了岩石薄片,其中的许多特征甚至比单个细菌还要小。

研究人员发现了两种地质作用的迹象,即碳化作用和蛇纹石作用,每一个过程都发生在水与岩石相互作用时。岩石溶解后留下氢和二氧化碳,然后发生反应生成有机分子。Steele指出,生命并不是这个过程的一部分。

然而,尽管火星岩石中的有机物似乎是非生物产生的,但这些化合物对于在火星上寻找生命仍然很重要。

“了解火星上的碳循环对于确定生命的基线非常重要。”Steele表示,非生物化学提供了一个背景,生命可以从中挑选它需要的东西,并把它们浓缩起来。所以为了找到生命,你需要寻找那些更高浓度的非生物背景。(辛雨)

相关论文信息:

https://doi.org/10.1126/science.abg7905

《中国科学报》 (2022-01-17 第2版 国际)
 
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