作者:鲍海飞 来源: 中国科学报 发布时间:2021-12-9
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在灯光闪耀的城市,我发现了猎户座

 

猎户座的七仙女,最下端是天狼星,天狼星的右上角有一颗暗淡的星,是它的伴星天狼星B。

■鲍海飞

你见过猎户座的飘逸和漂移吗?你见过天狼星冉冉升起吗?你见过传说中美丽的“冬季大三角”吗?

夜色迷人,星空更加诱人。天黑下来以后,在远方楼宇的灯光之上,我开始了星空探索之旅。南北阳台是我经常光顾的地方,拿着手机,对着夜色,遥望着。每一颗闪亮的星,都像个大大的问号,让我痴迷。它是谁?属于哪个星座?

一次偶然的机会,我用智能手机无意间洞见了一个美妙的星空世界,不是在山区,不是在郊野,而是在灯光闪耀的城市。我发现了著名的猎户座,也确定了天狼星。

9月之后秋季的夜晚,午夜前后至清晨5点左右,天气稍微晴朗一些的时候,在东方和东南方天空方向,猎户座的参宿七和天狼星一上一下,遥相呼应,用肉眼是能够看到的。

参宿七是猎户座中最亮的星,而天狼星是天宇中除太阳外最亮的恒星。在古埃及,这是一颗非常著名的与季节、尼罗河泛滥和历法紧密相关的星。这两颗星很难单独辨认出,只有通过猎户座的三颗等间距的三连星才能依次辨认确定。

天狼星也被我确认了,但只看到了这一颗星,心有些不甘——我能够看到大犬座中其他的星星吗?大犬座也是有几颗星构成,就像北斗七星一样,有它自己的体貌特征。由于距离地球远近不同,因此其发光亮度也不同,我们能够看到的一般都是这个星座中最亮的星,其余的因天气状况、人眼视力和使用设备的差别,看到的概率要小一些。

此外,传说中的“冬季大三角”就是由天狼星、猎户座的参宿四,以及小犬座的南河三构成的一个大大的近似等边三角形。

我已经看到了天狼星和参宿四这两颗星。从我的居所处,在楼宇之间,能找到第三颗星吗?

功夫不负有心人。一段时间后,我发现猎户座从正东方一直慢慢向东南方向移动。受到城市灯光的影响,夜里11点钟以后,才能看到它们姗姗来迟的身影。

一天晚上11点半左右,我终于等到了它们。天空湛蓝,偶尔有一丝白云飘过。通过手机,猎户座的七颗星像美丽的七仙女一样,玉立在天空之上,晶莹闪亮。

先出来的是参宿五(左肩)和参宿四(右肩),接着是猎户座腰带上的那三颗三连星(都是恒星),然后是参宿七(左膝)和参宿六(右膝)。特别有趣的是,参宿四、五、六、七构成了一个四边形,围绕着中间的“三姐妹”。而这“三姐妹”从上到下垂直于地平线。

随着时间推移,它们在向上拔高,向东南方向缓缓而行。远处的楼房是参照物,猎户座群星闪耀,中间的三连星连成一条直线,几乎与地面垂直。仔细观察,在三连星与参宿六和参宿七之间还有3颗排成一排的小星星(只能看见2~4颗,其实是很多颗),那就是著名的猎户座大星云了,距离太阳系约1350光年,里面孕育着许许多多新星。当然,这些星都属于银河系了。

这猎户座中心腰带上的三颗星,可是大名鼎鼎,古人早就给它们起了好名字,“福禄寿”三星说的就是它们。每年腊月到正月之间,晚上八九点钟左右,这三颗星到达正南。这恰对应着新年到来的时候,因此,古时就有“三星正南,就要过年”或“三星高照,新年来到”的说法,寓意着新年有福有禄有寿。

这时,天狼星早已经披挂上阵了,它一直紧紧地、遥遥地跟在“七仙女”的身后。在猎户座三连星垂直向下的延长线方向,有一颗明亮的星,那就是传说中的天狼星(或叫天狼星A)了,是一颗蓝矮星。它身边右上角的不远处,就是天狼星的伴星——天狼星B,一颗白矮星。在楼宇上方附近,那颗灿烂之星,就是天狼星。我等到了天狼星和它的伙伴们一起出场。

这个季节是“冬季大三角”比较好的观察时机。此外,上海位于北纬30度,猎户座恰是位于赤道上空的星座,更便于观察。

凌晨两点左右,终于等来了期盼已久的三星大聚会,大犬座的天狼星、猎户座的参宿四,以及小犬座的南河三,壮观的“冬季大三角”呈现在我的眼前。

这个时候,用肉眼就能观察到这三颗明亮的星。猎户座中心的三连星已经有些倾斜了,三连星左侧的那颗星,就是参宿四;顺着猎户座中间三颗星的方向垂直向下,那颗明亮的星就是天狼星;天狼星左侧的那颗星就是小犬座的南河三。这三颗星几乎构成了一个等边三角形,清朗的夜空下,分外清晰。

南河三也是由两颗星组成,一颗称之为南河三A(它的光度比太阳亮7.5倍),但视野里只能看到一颗星,伴星是一颗暗淡的白矮星——南河三B。太阳是一颗黄矮星。它们都是恒星。而白矮星之后便逐渐转变成黑矮星,黑矮星是恒星的最终形态。蓝色、黄色、红色、白色和黑色代表着生命的历程和活力。从蓝到白,直到黑,生命也从开始走向终结。

凌晨3点到4点半左右的时候,猎户座的“七仙女”在这三四个小时里,已经转移到了东南方向的天空。4点多以后,它们还在向上攀升旋转至正南方,那中间的“三姐妹”或许已有些倦怠了,更倾斜了,似乎要躺下来休息一会儿。但它们还在向上方伸展。“七姐妹”从正东方飘移到正南方,这恰对应着地球自西向东运动的规律。

清晨5点半左右,东方欲晓,它们从我的视野中渐渐消失了。

参宿四是猎户座的一颗红色恒星,距离地球大约有640光年,参宿七也是一颗非常明亮的星,距离地球有863光年,南河三距离太阳系约11.46光年,天狼星则距离地球较近,约8.6光年。你可曾想过,坐着光速飞船去太空旅游?

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《中国科学报》 (2021-12-09 第8版 博客)
 
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