作者:Patrick Irwin 来源:《自然—天文学》 发布时间:2023/8/28 16:47:17
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科学家首次在地球上观测到海王星神秘黑点

 

智利超大望远镜的观测表明,海王星黑点由大气层深处的暗粒子引起。

超大望远镜拍摄到的海王星图像分成不同波长的光。在最右边的图像中,所有颜色组合在一起,黑点在右上角  图片来源:ESO/P. Irwin et al.
 

科学家首次在地球上观测到海王星的一个奇怪黑点,为这些斑点的形成提供了新线索。

1989年,美国国家航空航天局旅行者2号太空探测器在海王星上探测到一个被称为“大黑点”的阴影区域。哈勃太空望远镜的观测表明,这些痕迹很常见,往往在几年后消失。

这些斑点的起源和性质仍是个谜,因为观测仅限于哈勃望远镜拍摄的照片,而哈勃望远镜主要捕捉紫外线和可见光。
 

英国牛津大学的Patrick Irwin和同事首次利用地面望远镜在更宽的光谱上观测到其中一个黑点。

2018年,哈勃望远镜在海王星上发现了一个新的黑点,研究小组决定看看智利超大望远镜是否也发现了这个黑点。

其多单元光谱探测器将来自行星的光分为不同的波长,包括光谱中更长、更红的部分,这使团队能够从地球上观测到该点,并对其进行更详细的检查。

研究人员发现,斑点由地球大气层深处的暗粒子引起的,尽管它们的化学成分尚不清楚。这与之前的观点相反,彼时科学家认为这些斑点由海王星云层中的巨大间隙导致。

研究人员还注意到,在暗痕旁边有一个较小的白色斑块。他们发现这是一种罕见的亮云,与暗斑一样,也位于海王星的低层大气中。Irwin说:“我们在海王星大气层中看到的大多数明亮云层都比想象中高得多。”

研究人员希望持续的监测能够揭示更多关于这些神秘斑点的信息。

Irwin说:“这很可能是一个大风暴系统,但我们对它几乎一无所知。它们如何产生?又为何进化?如果詹姆斯·韦伯太空望远镜在观察时出现一个黑点,那将是一件美妙的事情。”

研究人员在8月24日出版的《自然—天文学》上发表了这一研究成果。(来源:中国科学报 郭悦滢)

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41550-023-02047-0

 
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