作者:Adam Schoen 来源:《自然》 发布时间:2023/8/10 15:28:56
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世界上最古老的驯化作物完整基因组出炉

 

早在1.2万年前人们就开始种植小麦了,其中单粒小麦被认为是人类种植的第一种作物。

随着世界各地农业发展,单粒小麦被普通小麦取而代之。人们不断选育粒径大、易脱粒的小麦。经过几个世纪的集约种植和选育,普通小麦反而失去了对干旱、高温和虫害的天然抗性。而这些抗性在当前气候变化威胁下,对作物来说尤为重要。

为了帮小麦“重拾”这些重要抗性,由美国马里兰大学科学家领导的研究小组,对单粒小麦的完整基因组进行了测序,并追溯了其演化历史。这些信息有助研究人员识别耐疾病、干旱、高温等的遗传特性,并将其重新引入现代普通小麦中。这是在保护世界粮食供应在未来几年免受气候变化,以及日益恶劣的天气影响中迈出的重要一步。相关研究近日发表于《自然》。

“此次基因组测序让我们意识到,单粒小麦是可研究的模式物种。它不仅可以为普通小麦研究提供参考,还可以为黑麦、大麦、燕麦等其他小谷物提供参考。”论文共同第一作者、马里兰大学博士生Adam Schoen说。

与普通小麦不同,如今的单粒小麦仍保有野生种和驯化种,它们生长在多样的环境中,被粗放种植,未经过较强的选育。这意味着,它保留着较强的抗逆性。

马里兰大学教授Vijay Tiwari领导的大规模育种项目,旨在将抗逆性基因重新引入普通小麦中。

然而,从普通小麦的数十万个基因中找到与抗性相关的,任务艰巨。此时,单粒小麦就是最好的帮手。通过将单粒小麦基因组与2018年成功测序的普通小麦基因组进行比较,研究人员可以缩小目标范围,最终确定了可组成单个基因约50亿个碱基对,并将它们按正确顺序排列。

目前,研究人员已经开始识别重要的影响作物经济因素的基因,比如粒径基因,并进行择性培育。

此外,该研究获得的单粒小麦的完整基因组使科学家能够追溯小麦演化史,从而深入了解人类历史。研究人员发现,自首次驯化并在欧洲和中亚传播种植以来,单粒小麦已经进行了多次杂交。因此,对基因组的详细分析可以为人类迁徙和定居的研究提供信息。(来源:中国科学报 许悦)

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41586-023-06389-7

 

 
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