作者:曾振中等 来源:《一个地球》 发布时间:2023/3/20 17:54:47
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18年全球山地森林面积损失“1个青海”

 

世界上超过85%的鸟类、哺乳动物和两栖动物栖息在山区,尤其是在山地森林里。但山地森林的加速消失正在威胁着物种多样性。

“2000年以来,全球山地毁林面积超过7%,堪比我国青海省。”近日,南方科技大学环境科学与工程学院副教授曾振中在接受《中国科学报》采访时表示。他与团队首次对全球山地森林损失进行了评估,相关结果3月17日发表于《一个地球》。

消失的山地森林

“以前,我们普遍认为山地为森林提供天然屏障,一般只有在低地或平原地区才会发生毁林。但我们团队最近的研究发现,在东南亚,毁林正逐步向山上蔓延。”论文通讯作者曾振中对《中国科学报》说。

这种现象让他开始思考:全球其他地方是否面临同样的状况?在这一问题的驱动下,曾振中团队首次对全球山地森林损失进行了评估。

研究者基于高分辨率遥感观测的森林变化数据,从2001年到2018年每年跟踪山区森林的变化,揭示了全球山地毁林现状。他们发现,过去18年间,全球失去了7800万公顷(7.1%)山地森林——超过我国青海省的面积(7223万公顷)。

他们进一步比较了不同海拔和纬度的山地森林覆盖率变化。在海拔梯度上,目前山地毁林主要集中于中低海拔(<1000米)的山区。从纬度上看,研究者发现,热带山地森林经历了最严重的损失——占全球总量的42%,且毁林严重的热带山区与世界上生物多样性热点区域有大量重叠,给濒危物种带来更大压力。

作为大量珍稀濒危物种的栖息地,山地森林大规模消失对这些物种多样性无疑极具毁灭性。“有很多山地物种的分布范围很窄,即使森林小面积的减少也可能会增加它们灭绝的风险。”论文第一作者、南方科技大学环境科学与工程学院与英国利兹大学联培博士生何心悦对《中国科学报》说,“山地森林损失还有一个影响是森林破碎化,使得栖息地不连通,物种无法自然迁移和自由活动,也会对它们的生存造成威胁。”

东南亚山地森林损失严重。 何心悦供图

人为因素是“祸首”

山地森林缘何大幅消失?作者认为,与自然因素相比,人为因素是“祸首”。

据统计,在相关毁林因素中,伐木是造成山地森林总体损失的最大原因(42%),其次是野火(29%)、迁徙或“刀耕火种”耕作(15%),以及永久性或半永久性农业(10%)。

尽管不同因素的影响因地区而异。例如,热带主要是农业活动,温带是林业管理,寒带则是森林野火。

“自21世纪初以来,随着低海拔地区林木资源枯竭或受到保护,山区森林开发越来越普遍。”何心悦说。

令人担忧的是,研究者表示,山地森林损失似乎正在加速:从2001~2009年到2010~2018年,年损失率增加了50%,2010年以来每年增加的损失约为520万公顷山地森林。研究团队认为,这种加速可能由于农业快速扩张到东南亚大陆的山区,以及低地森林枯竭或受保护。

其中,热带山地森林损失加速最快,不过,与温带和北方地区的山地森林相比,其再生速度也更快(研究人员在23%的森林消失地区观察到了树木覆盖重新生长的迹象)。

“但这并不意味着可以补偿原来森林损失造成的影响。”曾振中说,一方面,卫星图像上的“再生”并不一定是以前的树木全部长回去了,很可能是新的种植园,建立单一树种的种植园对生物多样性的影响远不如本地树种的重新造林;另一方面,引起森林损失的初始扰动可能严重破坏敏感物种的栖息地,以至于当森林重新出现时,它们可能也无法恢复。

让问题更为严峻的是,气候变化也使许多山地物种迁移到更高海拔的地方以寻求合适的栖息地,两个因素叠加造成的影响会更大。

该论文国际审稿人表示,研究者对山地森林损失进行了深刻的分析,详细探究了森林损失与生物多样性热点地区、保护区、土地利用变化和其他环境因素之间的关系,“令人印象深刻”。

农垦是山地森林破坏的一大原因。何心悦供图

保护需“对症下药”

日益增长的粮食、木材需求和脆弱的生态环境都会影响山地森林的保护。在曾振中看来,任何保护山地森林的新措施都应因地制宜,并应协调加强森林保护与确保粮食生产和人类福祉。

“山地森林保护应该对症下药。”曾振中说。他表示,建立保护区在一定程度上能保护山地森林,未来应增加新的保护区或扩大现有保护区,并加强保护区的管理和法制建设。同时,保护山地森林不仅要减少山地毁林,还必须注意保持山地森林的完整性。此外,气候变化也会给山地森林保护带来一定挑战,需采用科学办法,如在毁林地区选用适宜的树种,提高森林适应气候变化的能力。

中国的山地森林保护提供了一个解决方案。曾振中表示,我国是一个多山地的国家,山地森林保护是生物多样性保护的关键举措。例如,近年来我国提出的南方丘陵山地带生态保护和修复重大工程建设规划,为保护山地森林生态系统提供了政策支持,有助于改善物种栖息生境,保护山地生物多样性,并提升山地森林应对气候变化的抵抗力。

此外,我国三北防护林工程和其他的植树造林工程已取得瞩目成果,起到改善生态环境、减轻自然灾害的积极作用。(来源:中国科学报 高嘉玮 冯丽妃)

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.oneear.2023.02.005

 
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