作者:André Cabrera Serrenho 来源:《自然—食品》 发布时间:2023/2/15 10:03:33
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2050年肥料碳排放或可减少80%

 

肥料排放约占温室气体总排放量的5%。英国剑桥大学的研究人员准确量化了肥料整个生命周期的碳足迹,发现2/3的肥料排放发生在撒在田地之后,1/3的排放来自生产过程。研究人员认为,通过采取充分有效的大规模减排措施,到2050年,碳排放量可以减少80%。相关研究结果发表于《自然—食品》。

尽管人们已经知道氮基肥料是温室气体排放的主要来源,但这次分析是首次充分量肥料从生产到使用的整体贡献。结果显示,粪肥和合成肥料每年排放的碳相当于26亿吨,比全球航空和航运的总和还要多。

虽然迫切需要减少肥料的碳排放,但这必须与全球粮食安全的需要相平衡。早期研究估计,全球48%的人口以合成肥料种植的作物为食,而预计到2050年,世界人口将增长20%

研究人员表示,需要将可扩展的技术和政策解决方案结合起来,在保持粮食安全的同时减少肥料排放。他们估计,如果这些解决方案能够大规模实施,粪便和合成肥料的排放量可以减少多达80%,而不损失生产力。

“难以置信的是,我们实际上并不知道我们在全球生产了多少化学品,它们最终在哪里,在何处以及如何积累,产生多少排放物,以及产生多少废物,这些都不知道。”论文通讯作者、剑桥大学工程系André Cabrera Serrenho说。

研究人员开展了一个精确测量肥料总体影响的项目。化肥是石化行业两大主要产品之一,在石化行业生产的所有产品中,绝大多数(高达74%)是塑料或化肥。

“为了减少排放,我们需要确定可以采取的任何干预措施的优先级,以使肥料对环境的危害更小。”Serrenho说,“如果要做到这一点,首先就需要清楚地了解这些产品的整个生命周期,但实际上我们对这些事情知之甚少。”

研究人员通过协调全球9个地区氮肥的生产、消费以及区域排放因子,绘制了2019年全球粪便和合成肥料的流量及其生命周期各个阶段的排放量。分析发现,与许多其他产品不同,肥料的大部分排放不是在生产过程中发生的,而是在使用过程中发生。

Serrenho表示,只有在量化生命周期每个阶段的所有排放之后,才能开始寻找不同的减排方法,从而在不损失生产力的情况下减少排放。研究人员列出并量化了不同减排方法的最大理论影响,其中大多数方法已经为人所知,但其最大潜在影响尚未量化。

合成肥料生产的排放物主要来自氨合成,部分原因是生产过程中使用的化学反应。在生产阶段,最有效的缓解措施是对该行业的加热和制氢进行脱碳。此外,肥料还可以与硝化抑制剂混合,以防止细菌形成一氧化二氮。然而,这些化学物质可能会使肥料更加昂贵。

减少肥料相关排放的唯一最有效方法是减少肥料使用量。Serrenho指出,我们使用肥料的效率非常低,这是由农业实践造成的。如果能够更有效地使用肥料,那么肥料的需求将大大减少,这将在不影响作物产量的情况下减少排放。”

研究人员还研究了世界各地使用的肥料组合,这些混合物因地区而异。研究人员表示,在全球范围内用硝酸铵代替一些排放量最高的肥料,如尿素,可以进一步减少20%至30%的排放量。然而,这只有在肥料行业脱碳后才会有益。

“没有完美的解决方案。”Serrenho认为,减少排放的同时保证世界粮食供应,需要找到金融、技术和政策解决方案的正确组合。研究团队估计,通过实施他们分析的所有减排措施,到2050年,肥料行业的排放量可以减少80%。(来源:中国科学报 辛雨)

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s43016-023-00698-w

 
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