作者:Ruairidh Campbell 来源:《当代生物学》 发布时间:2023/11/7 21:22:14
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苏格兰野猫因与家猫繁殖而灭绝

 

一项发表在《当代生物学》的研究发现,尽管欧洲野猫和家猫在英国共同生活了2000多年,但它们似乎几乎从未杂交过。这种情况在大约70年前突然发生了变化,当时苏格兰的家猫开始与野猫交配。

同期刊发的第二项研究发现,在短短几十年间,苏格兰野猫——英国仅存的一种野猫,其基因组已经被严重破坏,如今这种动物实际上已经灭绝。

苏格兰野猫的杂交后代。 图片来源:GMBH & CO. KG/ALAMY

欧洲野猫与家猫均属于猫科动物,但欧洲野猫的体形要比家猫大20%,它们的毛发更浓密,尾巴粗而钝,同时性格孤僻,不愿与人类打交道。

两篇论文报告说,尽管家猫在罗马时代就已在欧洲广泛出现,但从现代猫和古代猫骨中提取的DNA显示,这两个物种几乎没有基因重叠。这可能是因为家猫住在离人类很近的地方,而野猫则喜欢栖息在远离人类居住区的灌木丛。此外,野猫一年只交配两次,而家猫可以随时交配。 

然而,家猫与野猫之间的隔阂最终还是被打破了。研究发现,从20世纪50年代中期开始,苏格兰野猫超过5%的遗传基因开始与家猫相似。1997年后,这一数字跃升至74%。

相关研究作者、牛津大学动物学家Ruairidh Campbell说,这可能是因为苏格兰野猫无处可去。在中世纪的英国,人类为了获得皮毛而大肆猎杀野猫,最终将野猫赶到了偏远的苏格兰高地。在20世纪50年代,一种病毒性疾病使兔子的数量锐减,后者正是野猫的食物来源之一。此外,人类还夺走了野猫的栖息地。随着野猫数量不断减少,它们只能与家猫交配。

研究总结称,如今,苏格兰野猫的基因组已经被家猫的DNA“淹没”,这种动物“在基因组上已经灭绝”。自然界中剩下的只有“杂交品种”,即野生和家猫的共同后代。

北京大学生命科学学院遗传学家罗述金评价,这是一项非常引人入胜的工作,为研究世界各地家猫和野猫之间的相互作用提供了一个很好的模板。(来源:中国科学报 孟凌霄)

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.cub.2023.08.031

https://doi.org/10.1016/j.cub.2023.10.026

 
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