作者:Alejandra Perotti 来源:《分子生物学与进化》 发布时间:2022/6/28 10:55:17
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研究表明螨虫正从外部寄生向内部共生过渡

 

近日一项发表于《分子生物学与进化》的新研究发现,生活在人类毛孔中,夜间在我们脸上交配的微小螨虫正在不断简化,可能很快就会与人类合二为一。

螨虫,这种长约0.3毫米的微小生物几乎存在于每个人的面部、乳头,甚至睫毛等的毛囊中,他们会吃掉毛孔中细胞自然分泌的皮脂。随着毛孔变大,成虫数量会达到峰值。它们在夜间十分活跃,移动在毛囊间,以寻找配偶。

首次对毛囊蠕形螨进行的基因组测序发现,它们的孤立存在和由此产生的近亲繁殖现象,致其不必要的基因和细胞丢失,并从外部寄生向内部共生过渡。

“我们发现这些螨虫身体部位基因排序与其他类似物种不同,因为它们适应了毛孔内的隐蔽生活。这些DNA的变化导致了螨虫一些不寻常的身体特征和行为。”该研究领导者之一、英国雷丁大学无脊椎动物生物学副教授Alejandra Perotti说。

研究团队对毛囊蠕形螨DNA的深入研究表明,它们是孤立存在,且未暴露于外部威胁,没有竞争,也没有遇到不同基因的螨虫,这导致基因减少,使其变成了腿很小、仅有3个细胞组成的肌肉为其提供动力的极其简单的有机体。

它们生存所需的蛋白质很少,是该物种和相关物种中所见的最低量。

这种基因减少还导致它们在夜间更活跃。这些螨虫缺乏紫外线防护措施,并且失去了被日光唤醒的基因。它们也无法产生褪黑素,但却能够利用黄昏时人类皮肤分泌的褪黑素为通宵交配补充能量。

毛囊蠕形螨独特的基因排序也导致了不同寻常的交配习惯。它们的生殖器官向前移动,在交配时雄性必须将自己固定在雌性下方,紧贴人类毛发进行交配。

此外,研究发现幼年螨虫比成年螨虫细胞更多。这与之前的假设——寄生动物在发育早期会减少细胞数量相反。研究人员认为,这是螨虫成为共生体的第一步。

由于缺乏接触可能为后代添加新基因的潜在配偶的机会,这些螨虫可能会走进进化的“死胡同”,并灭绝。研究人员曾在细胞内的细菌中观察到过这种现象,但在动物中还未曾观察到过。

此外,该研究还为螨虫“平反”。此前一些研究人员认为,螨虫没有肛门,一生中的粪便都积累在一起,并在死亡时释放,致使人类皮肤发炎。然而,该研究证实,螨虫有肛门。(来源:中国科学报 徐锐)

相关论文信息:https://doi.org/10.1093/molbev/msac125

 
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