作者:Fabio Pacucci 来源:《皇家天文学会月刊》 发布时间:2022/4/10 21:32:30
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天文学家发现迄今最远星系

 

红色部分HD1是天文学家所见过最远的星系。 图片来源:Yuichi Harikane团队

近日,美国和日本天文学家观测到一个名为HD1的星系,这可能是迄今最远的星系。同时其惊人的亮度也让天文学家难以解释,这可能是星系中心的一个巨大黑洞,或一颗巨大的原始恒星所致。相关研究结果分别发表于英国《皇家天文学会月刊》和《天体物理学杂志》

在其中的一项研究中,哈佛-史密松森天体物理中心Fabio Pacucci团队从几个最强大望远镜的观测数据中筛选大型公共数据集,并最终发现了HD1。随后,他们在智利用阿塔卡马大型毫米/亚毫米阵列(ALMA)再次观测了HD1。

这些观测结果表明,HD1距离地球约334亿光年,比此前发现的最遥远星系——GN-z11星系还要远10亿光年。尽管宇宙的年龄只有138亿年左右,但由于宇宙的加速膨胀,这样的距离是可能的。

研究人员发现,该星系在紫外线波长下非常明亮,这意味着它的发光物体可能非常热。研究认为有两种可能的方式让它如此明亮:要么它正在经历一场形成恒星的大爆发,其规模远远超过我们对相对较小星系的预期;要么它是一个活跃的超大质量黑洞的家园。

如果答案是前者,则HD1每年必须产生大约110倍于太阳质量的恒星。“这是个疯狂的数字。这个星系可能没有形成正常的恒星,但这些原始恒星比附近的正常恒星大得多,热得多。我们以前从未见过如此原始的恒星。”Pacucci说。

另一种解释是HD1可能拥有一个意想不到的巨大超大质量黑洞。“在宇宙历史早期观测到一个达太阳质量1亿倍的黑洞,这将是非常具有开创性的,因为我们真的不确定它是如何形成的。”Pacucci解释,黑洞需要时间来成长,而HD1是如此遥远,以至于现在看到的HD1是其在宇宙大爆炸后3.3亿年的样子,所以我们不清楚一个黑洞是如何在如此短的时间内变得如此之大的。

研究人员表示,需要更多的观测来确定HD1的极端距离,并弄清楚它为什么如此明亮。目前,研究人员已经获得了詹姆斯·韦布太空望远镜的观测时间,以观察HD1和另外两个被称为HD2和HD3的天体,它们似乎离我们一样遥远。(来源:中国科学报 辛雨)

相关论文信息:

https://doi.org/10.3847/1538-4357/ac53a9

https://doi.org/10.1093/mnrasl/slac035

 
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