来源:MDPI 发布时间:2022/2/25 18:16:39
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学术论文撰写方法与Tips(三)

英文写作小知识

本篇为写作攻略系列第三篇,旨在向学者们强调学术论文撰写中需特别注意的英文写作小知识:逗号、分号、定冠词的正确使用,以及句中时态相关的注意事项。本文原文由前MDPI英文编辑部协调专员Charlotte Dixon撰写,希望文中的英文写作知识能为大家提供帮助。

1. 小小逗号用处多

逗号在英文写作中无处不在,尽管看似无关紧要,却能对句意产生很大影响。以下面三句为例:

• A panda eats shoots and leaves.

• A panda eats shoots, and leaves.

• A panda eats, shoots and leaves.

以上三个句子由完全相同的单词组成,且单词顺序完全一致。它们之间唯一的区别是逗号的使用:第一句没有逗号,第二句在“shoots”之后有逗号,第三句在“eats”之后有逗号。

第一句话的意思很简单:熊猫吃嫩芽和树叶。

第二句话由于逗号的使用,使得句意略有不同。这句中,“shoots”和“leaves”被逗号隔开,于是“leaves”便有了动词 (熊猫的动作) 含义,而非名词 (熊猫吃的食物)。因此,这句话的意思就变成了:熊猫吃了嫩芽,然后离开 (所在位置)。

第三句话的意思再次改变。“eats”和“shoots”被逗号隔开,意味着这两个词均被用作动词 (熊猫的动作),而非名词 (熊猫吃的食物)。因此,这句话的意思是:熊猫吃了 (不再指定吃了什么食物),然后 (开枪) 射击,并离开 (所在位置)。

希望大家能从以上例句中看出逗号是如何改变句意的,并因此知道正确使用逗号的重要性。

2. 尽量避免用分号

英文写作中,应尽可能避免使用分号;在大多数情况下,分号可以用逗号或句号代替。

识别下方二维码,了解更多关于正确使用分号的信息。

3. 定冠词使用需谨慎

定冠词“the”是英语中最常见的单词之一,然而正确使用它却并非易事。下面是关于定冠词使用的一些建议,希望对大家有帮助。

假设你的研究是分析不同种类胡萝卜中β-胡萝卜素的含量,你的论文开头可能是,“in this study, several varieties of carrots were analysed”(在这项研究中,我们分析了几种胡萝卜)。此处你谈论的是一般意义上的胡萝卜,而非特定的胡萝卜。

再来做个假设,你有四个不同颜色 (分别为橙色、紫色、黄色和绿色) 的胡萝卜,如果你要选择其中一种进行深入分析,应该使用不定冠词“a”,写成“a carrot was chosen at random”。因此,当提及单个未定义的事物时,需要使用不定冠词。这句中,我们知道有一个胡萝卜被选中,但不清楚具体是哪个——可能是四种颜色胡萝卜中的任意一个。

然而,如果你要具体选择紫色胡萝卜 (或任何其它指定颜色的胡萝卜),就会使用定冠词“the”。因此,这句话应该是这样的:“the purple carrot was chosen for further analysis”(选择了紫色胡萝卜做进一步分析)。

不定冠词和定冠词的另一种用法是:第一次介绍某事物时使用不定冠词a,第二次提及被介绍过的事物时则使用定冠词the。我们看一个例句:

• I opened the door to find a stray cat. The cat then walked past me and entered the house.

我打开门,发现一只流浪猫。然后这只猫从我身边走过,进了屋子。

这里,当“一只猫”第一次介绍给读者时,使用不定冠词a。之后,读者们便知道了这只猫的存在,于是就用定冠词the来指“这只猫”。此时,读者清楚这已经不再是泛指的一只猫,而是之前那只出现在门口的猫。

4. 句中时态很关键

过去某个时间里发生的动作或状态应使用过去时态。例如:

• Samples from five rivers were taken.

研究人员从5条河流中提取了样本。

• The results were analysed using a complex algorithm.

使用复杂算法对结果进行了分析。

既定事实应使用现在时态:

• Our results show that pollution levels were high in 2018.

我们的结果显示,2018年的污染水平很高。

上面这句话中,展示的是目前的结果,因此使用“show”,而非“shown”;而研究中显示的污染水平来自于过去的某个时间,所以使用“were”,而非“are”。

• Smoking causes cancer.

吸烟会致癌。

上面这句话中,吸烟会导致癌症,这是一个事实,因此使用现在时态。如果我们将其写成过去时态——smoking caused cancer,就意味着吸烟曾经会致癌,但现在不会了,这显然是不正确的。

提及表格和图片时使用一般现在时:

× Table 1 showed…

√ Table 1 shows

当提到过去具体某项/些研究时,使用过去时;当提及过去总体的研究时,使用现在完成时。请看以下例句:

√ The study by Wu et al. found….

√ Previous studies have shown that….

 
 
 
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