作者:Hector Masia-Roig 来源:《自然—物理学》 发布时间:2022/1/25 22:56:40
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全球多站点协同搜索暗物质

 

 一个国际研究团队首次发布了使用全球光学磁力计网络(GNOME)搜索暗物质的综合数据,相关成果日前发表于《自然—物理学》。根据科学家的说法,暗物质场会产生一种独特的信号模式,这种模式可以被GNOME的多个站点检测到。

研究人员希望通过GNOME推进对暗物质的研究。GNOME由分布于全球不同地点的14台磁力计组成,其中9台为当前分析提供了数据。测量原理基于暗物质与磁力计中原子核自旋的相互作用。原子被特定频率的激光激发,使核自旋朝向一个方向,而一个潜在的暗物质场可以干扰这个方向。

“打个比方,我们可以想象磁力计中的原子最初在混乱中跳动。”论文作者之一Hector Masia-Roig说,“当它们‘听到’正确频率的激光时,会一起旋转。暗物质粒子会使跳动的原子失去平衡,我们可以非常精确地测量这种扰动。”

在这种测量中,GNOME非常重要。“只有匹配所有监测站的信号,我们才能评估是什么引发了这场扰动。”Masia-Roig说,“换言之,如果比较了所有检测站的测量结果,就能确定这只是一个‘舞者’在跳还是全球暗物质的扰动。”

目前的研究中,研究小组分析了GNOME连续运行一个月的数据。结果显示,在1feV到10万feV的范围内,没有出现具有统计学意义的信号。这意味着研究人员可以进一步缩小理论上发现这些信号的范围。

GNOME未来将集中于改进磁力计和数据分析,特别是连续运行应该更加稳定,这对于可靠地搜索持续时间超过1小时的信号非常重要。此外,磁力计中的碱原子也将被惰性气体取代。研究人员预计这将大大增加暗物质探测的灵敏度。(来源:中国科学报 文乐乐)

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41567-021-01393-y

 
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