作者:Jochen Lennerz 来源:《科学进展》 发布时间:2021/3/29 16:23:59
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寒冷为啥让牙疼

 

 牙齿上的冷感是由成牙质细胞介导的,并通过神经传递到大脑,从而感觉到疼痛。图片来源:Katharina Zimmermann

近日,研究人员在《科学进展》上报告称,他们发现了成牙质细胞的一种新功能。成牙质细胞是牙釉质下的一层壳,它包裹着包含神经和血管的软牙髓。

“我们发现成牙质细胞支撑着牙齿的形状,也负责感知寒冷。”论文资深作者、美国马萨诸塞州综合医院病理学家 Jochen Lennerz说,“这项研究揭示了此类细胞的一个新功能,从基础科学的角度来看,这是令人兴奋的。我们现在也知道如何通过干扰这种冷感应功能抑制牙齿疼痛。”

暴露在寒冷中导致牙齿疼痛的原因有很多。例如,许多人的牙齿因蛀牙而穿孔时,都经历过因寒冷而产生的剧烈疼痛。但是由于年龄的增长,牙龈被侵蚀,牙齿也会变得非常敏感。另一方面,研究牙痛非常困难。原因之一是牙齿很硬,而研究牙疼需要打开牙齿。

在之前的研究中,研究小组发现了一种由TRCP5基因编码的蛋白,在身体许多部位的神经中表达。因此,他们锁定TRCP5蛋白作为寒冷疼痛的中介。通过研究没有TRCP5基因的转基因老鼠,研究人员发现牙齿受伤的老鼠表现得像没有受伤的老鼠。

Lennerz说:“我们现在有确凿的证据表明,温度传感器TRCP5通过成牙质细胞传播寒冷,并触发神经造成疼痛和寒冷过敏。这种敏感可能是人体保护受损牙齿免受额外伤害的一种方式。”

具体来说,在寒冷中,TRCP5蛋白打开成牙质细胞膜的通道,使其他分子,如钙,进入并与细胞相互作用。例如,如果牙髓因深洞发炎,TRCP5就会过多,导致神经发出的电信号增加,这些神经从牙根发往大脑,疼痛就会被感知。

Lennerz说:“大多数细胞和组织在寒冷的环境下会减缓新陈代谢,这就是为什么捐赠的器官会被冷冻起来。但TRPC5蛋白使细胞在寒冷环境中更加活跃,成牙质细胞通过其感知寒冷的能力使这一发现令人兴奋。”

研究小组还确定了一种能降低牙齿对寒冷敏感程度的药物靶点。几个世纪以来,丁香油一直被用来治疗牙痛。丁香油中的活性物质是丁香酚,它恰好阻断了TRCP5。该发现可能会使丁香酚更有效地用于治疗对寒冷敏感的牙齿。(来源:中国科学报 唐一尘)

相关论文信息:http://dx.doi.org/10.1126/sciadv.abf5567

 
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