作者:Bernardnelli 来源:Arxiv 发布时间:2021/10/18 18:16:44
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迄今最大彗星将在2031年接近土星

 

一颗巨型彗星——可能是迄今为止发现的最大的彗星——正从奥尔特云向地球的方向移动。据估计,这颗不同寻常的天体漫游者直径为100-200公里,将在2031年到达距离太阳最近点。然而,它距离地球最近的地方是土星的轨道。

天文学家说,伯纳迪内利-伯恩斯坦彗星(C/2014 UN271)可能是迄今为止发现的奥尔特云中最大的成员,而且它是第一颗在如此遥远的路径上被探测到的彗星。

今年早些时候,美国宾夕法尼亚大学的Pedro Bernardinelli和Gary Bernstein发现了这颗彗星。他们正在筛选来自智利的维克托·布兰科 4米望远镜上的5.7亿像素暗能量相机(DECam)的数据。他们发现,该天体的数据最初是在2014-2018年收集的,没有显示出典型的彗星尾巴,因此该天体被认为是一颗矮行星。

但就在科学家宣布发现它的一天之内,天文学家利用拉斯康伯瑞斯天文台网络拍摄了新的图像,显示它在过去三年里有了彗发,而且正在快速地穿过奥尔特云。该天体随后被正式归类为彗星。

Bernardinelli和Bernstein以及其他一些天文学家随后开始认真研究这颗彗星,从各种各样的以前和最近的观测资料中获取数据。他们现在已经在Arxiv上发表了一篇标题有些不同寻常的论文:“C/2014 UN271 :一颗近似球形母牛的彗星。”

他们表示,使用天体测量学对颗彗星的轨道进行研究后表明,这是一颗全新的彗星,上一次接近太阳的时间大约是在350万年前,距离太阳只有18个地球到太阳的距离。这颗彗星的彗发似乎显示出大多数彗星正常的“简单”升华热力学,但研究者不能预测该彗星在靠近太阳时会变得多亮或多活跃。不过,最近的一份天文学家电报称,该天体在9月14日“爆发”,亮度从20级上升到18.9级。

“我们能够确定这可能是与CO2或NH3升华一致的,但也只能做这样的推测了。”Bernardnelli说。他与合作者推断,这颗彗星向太阳系进发之初距离太阳超过40000个地球到太阳的距离,或6万亿公里。相比之下,冥王星离太阳的平均距离是38个日地距离。

目前,这颗彗星大约和天王星一样远(大约30亿公里),星等略低于20。尽管这颗彗星的体积如此之大,但即便在10年后距离它最近的时候,预测肉眼也看不见它,只有最大的业余望远镜才能看到它。(来源:中国科学报 晋楠)

相关论文信息:https://arxiv.org/abs/2109.09852

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