作者:李惠钰 来源:中国科学报 发布时间:2024/6/18 15:12:55
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尼泊尔野火肆虐——气候变化并非唯一罪魁祸首

 

尼泊尔野火的频率和强度都在增加,但这不仅仅是气候变化造成的。森林学家表示,尼泊尔人与森林关系的变化也增加了野火的发生率,但更好的火灾预测和准备可以将危害降到最低。

仅今年一年,尼泊尔就发生了近5000起野火,这是自2002年有记录以来第二严重的野火,仅次于2021年的火灾季节,当时该国发生了6300多起野火。在过去12个月里,有100多人死于野火。尼泊尔首都加德满都已连续多天被危险的野火烟雾吞没。

气候模型表明,尼泊尔未来将面临更频繁的干旱情况,这可能会使野火更加严重。然而,研究人员表示,森林管理不善更有可能是最近大火的幕后推手。

尼泊尔的农村人口在20世纪70年代初迅速增长,该国对农业的严重依赖对森林造成了损失。在山上,村民们清除了大片树木以获取柴火、饲料和木材。1979年世界银行的一份报告得出结论,“生态灾难的幽灵”即将来临,敦促该国开展大规模植树计划。尼泊尔政府注意到了这一点,决定下放森林管理权,允许当地人控制全国近180万公顷的林地。因此,尼泊尔的森林覆盖率在30年内几乎翻了一番,2016年达到45%。

在此期间,尼泊尔还经历了重大的社会政治动荡。继2008年底废除君主制后,该国于2015年过渡到联邦制。“但这种新的政治氛围并没有像以前那样优先考虑社区森林的管理。”加德满都全球跨学科研究所的环境科学家Uttam Babu Shrestha说,全国各地的许多社区森林仍然受上世纪90年代禁止砍伐木材规定的约束。

随着农村地区人口的迁移,这些变化进一步加剧。2022年,时任尼泊尔森林行动组织研究员的Sarada Tiwari发现,在过去一年里,超过33%的依赖森林的当地人已经离开,63%的农村家庭至少有一名成员离开村庄。

Shrestha说,没有人收集柴火或清理森林垃圾,助长了后来的森林火灾。即使社区管理的森林着火了,当地人也不觉得有义务采取行动。

2021年,当Tiwari第一次访问尼泊尔中部布姆卢农村市的社区森林时,对郁郁葱葱的绿色再生松林感到敬畏。然而,第二年再次造访布姆卢时,这里的景观发生了巨大变化,这让她无法理解。“森林已经完全变成了一个可怕的、被灰烬覆盖的黑色地带。”

2021年,当该国经历了最严重野火时,尼泊尔特里布文大学的气候科学家Binod Pokharel决定研究可能导致火灾的因素。他分析了温度、湿度和风速的趋势来计算干旱指数。正如预期的那样,高干旱指数通常与接下来几周的大规模野火有关。

Pokharel发现,野火的蔓延虽然与气候有关,然而至少在尼泊尔地区,野火的起源主要是人为的。他建议,提前告知社区森林组织火灾的风险,可以大大遏制森林火灾。尼泊尔有超过282个气象站。“通过使用气象站的数据,我们可以精确预测到地方一级的干旱指数。”

政府间研究机构国际山地综合发展中心(ICIMOD)已经使用类似框架来更新其野火监测门户网站。ICIMOD的地理空间科学家Sudip Pradhan说:“我们增加了一些功能,提供了为期两天的森林火灾趋势,根据天气数据表明哪些地区面临森林火灾的可能性更高。”由于大多数村庄的人们都可以使用互联网和智能手机,Pradhan的团队正准备部署实时监测森林火灾的移动应用程序。

Pokharel表示,基于智能手机的预测将减少火灾失控,并有望达到2021年和2024年水平的。他和团队还对当地人进行了调查,发现如果至少提前一个月通知他们,并为他们提供消防车等工具,他们将更好地控制当地火灾。

Pokharel说,虽然ICIMOD等组织的工作很有用,但是尼泊尔政府也需要更多地参与火灾管理。政府可以利用现有社区森林管理模式和改进的预测来帮助预防火灾。他说,如果没有采取这些措施,有迹象表明“对不断增加的森林覆盖缺乏管理很容易导致另一场灾难”。

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51日夜间,加德满都郊区拉利特普尔区附近,消防员、警察和当地居民试图扑灭一场野火。图片来源:Prakash Mathema/AFP via Getty


 
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