作者:张梦然 来源:科技日报 发布时间:2024/5/14 10:17:16
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大自然的3D打印机什么样

 

杜氏阔沙蚕刚毛的不同部分。图片来源:伊利亚·贝列维奇/赫尔辛基大学

科技日报北京5月13日电 (记者张梦然)什么是大自然的3D打印机?奥地利维也纳大学马克斯·佩鲁茨实验室分子生物学家们领导的一项跨学科研究,可以告诉人们答案:一种海洋环节动物杜氏阔沙蚕身上的特殊细胞——毛壳细胞,控制着刚毛的形成,其操作模式竟与3D打印技术惊人地相似。研究结果13日发表在《自然·通讯》上。

刚毛能让虫子在水中移动。研究发现,刚毛的形成是从它的尖端开始,然后是中间部分,最后是底部。在这个发育过程中,重要的功能单元一个接一个、一块一块地制作出来,这与3D打印几乎完全一样。在这个过程中,毛壳细胞发挥着核心作用。

研究人员此次展示了一个动态的毛壳细胞表面,其特征就是几何排列的微绒毛。单个微绒毛的功能,好比3D打印机的喷嘴。这些微绒毛数量和形状会随时间变化而变化,这是塑造刚毛几何结构的关键。例如作为刚毛尖端上的单个齿,其精确度可达到亚微米范围。刚毛通常在短短两天内就会“打印完成”,且可具有不同的形状,短或长、尖或平,各有千秋。

由于最新扫描电子显微设备能实现数千层的自动化分析,研究人员借此成功研究了微绒毛的排列,并提出了相应的3D模型。这一研究结果,为未来医疗产品的开发和自然可降解材料的制造提供了潜力。

 
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