作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2024/4/29 12:19:03
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美国奶牛中禽流感疫情持续蔓延

 

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纽约州一个农场工作人员正在给奶牛挤奶。图片来源:《自然》网站

过去3周,美国奶牛感染禽流感的州从6个增加到9个。4月16日发布于预印本网站的一份报告称,在受感染奶牛挤出的生奶中发现了禽流感病毒。美国联邦当局4月24日也表示,在一头看似健康的奶牛肺组织内也发现了病毒。

奶牛感染禽流感,牛奶供应是否安全,会给人类健康带来什么威胁?《自然》网站在近日的报道中指出,经过巴氏灭菌的牛奶可能不会对人类健康构成威胁,但挤奶设备上的新鲜奶滴可能会导致病毒在奶牛群中传播。专家表示,当务之急是加强对奶牛场的检查和监测,以降低疫情传播速度。

零售牛奶中检测出病毒

此次奶牛感染禽流感疫情由H5N1毒株导致。4月24日,美国官员证实,在商店出售的牛奶中检测到了H5N1毒株的基因物质。美国康奈尔大学食品科学家迭戈·迭尔认为,这表明奶牛感染禽流感疫情可能“比最初想象的更广泛”。

目前尚不清楚美国食品和药物管理局(FDA)检测了多少牛奶样本,也不清楚这些样本在哪里采集。该机构表示,将在未来几周内发布更多信息。

牛奶在离开农场后,上架前要经过巴氏杀菌以灭活病原体。为检测H5N1,FDA使用了“定量聚合酶链式反应”(qPCR)方法。该方法可提取病毒RNA,但仅检测病毒基因组片段,因此无法区分哪些是活病毒,哪些是死病毒残余。

在即将出售的牛奶中检测出病毒物质的确意义重大。康奈尔大学病毒学家布莱恩·瓦希克指出,这可能存在两种情况:一是禽流感疫情比农民意识到的更普遍,受感染动物产出的牛奶正进入商业供应领域;二是没有检测出来的无症状奶牛正将病毒分泌到牛奶中。

美国联邦法规要求丢弃受感染奶牛产生的牛奶,但目前尚不清楚奶牛是否会在生病或产奶异常前就开始散播病毒。4月16日发表于预印本网站的文章称,受感染奶牛产出的奶比普通牛奶更浓、更黄,受感染奶牛也比平时进食和产奶都要少。不过,该文章尚未经过同行评审。

对人类健康威胁尚不明确

检测出H5N1遗传物质的牛奶会威胁人类健康吗?

瓦希克说,没有确切证据表明巴氏杀菌可杀死H5N1,但这种方法可杀死比流感病毒更顽强、在肠道内繁殖的病毒。流感病毒相对来说不稳定,对热很敏感,而且对牛奶进行巴氏灭菌的温度比对鸡蛋更高。巴氏杀菌法或许比较难以杀死牛奶中相对较高浓度的病毒,但情况是否如此还需更多实验数据。在没有明确答案的情况下,将受感染奶牛产出的牛奶排除在商业供应之外非常重要。

FDA公共事务专家扬内尔·古德温表示,该机构正与美国农业部密切合作,收集和评估H5N1的相关数据和信息。

病毒或能通过奶滴传播

禽流感病毒会通过牛奶传播吗?答案可能是肯定的。

美国农业部研究人员对受影响奶牛群的鼻拭子、组织和牛奶样本进行了测试,发现牛奶中病毒浓度最高,这表明病毒可能通过奶滴传播。

荷兰鹿特丹伊拉斯谟大学医学中心病毒学家泰斯·奎肯表示,如果情况真是如此,挤奶设备可能是“帮凶”。挤奶机的乳头杯可将含有H5N1病毒的牛奶残留物从一头奶牛转移到下一头奶牛。即使对这些设备进行清洗和消毒,受感染奶牛乳汁中病毒浓度也很高,因此不能排除这种设备传播病毒的可能性。

减少奶牛转移频次至关重要

如何遏制禽流感疫情在奶牛中传播?FDA宣布,奶牛必须在禽流感检测结果呈阴性后才能被转移到其他州。业内专家表示,这可能有助于遏制疫情暴发。

瓦希克解释说,美国乳制品行业的动物经常迁徙:小牛被转移到奶牛饲养场,不再出奶后会离开奶牛场被农民出售。这种转移可能是疫情暴发的“主要驱动力”。

研究人员希望能对农场的散装牛奶样本进行监测。瓦希克指出,废水检测和环境采样也可能有用,尤其是对疫情暴发附近农场或奶牛被转移农场周围的环境进行采样。此外,当奶牛被转移到新农场时,需要至少24小时的隔离或观察期。这种监测措施可争取时间,减缓疫情,使研究人员和相关机构更好地处理疫情。

 
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