作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2024/4/18 15:16:34
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英国发现的这种海洋爬行动物可能是史上最大的

 

一项新研究发现,在英格兰西南部一个海滩上出土的2亿年前的古生鱼龙化石,可能是迄今发现的最大海洋爬行动物的一部分。4月17日,相关研究成果发表于《公共科学图书馆-综合》。

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一具被冲到海滩上的鱼龙尸体的插图。图片来源:Sergey Krasovskiy


2020年,业余化石猎人在英格兰萨默塞特郡的蓝锚海滩偶然发现了一块巨大的骨头。经过进一步检查,英国曼彻斯特大学的Dean Lomax和同事很快意识到这是一种巨型鱼龙的下颌骨碎片。鱼龙是一种海洋爬行动物,2.5亿年前至9000万年前在海洋中生活。


在随后的挖掘中,又有11块碎片被发现,使研究小组能够部分拼凑出位于颌骨后部的一块骨头,这块骨头被称为上隅骨。


而在2018年,一份报告描述了在萨默塞特郡另一个海滩上发现的类似鱼龙颌骨。当时,研究小组没有足够的证据确定它的种类。


“很明显,新发现的是另一块巨大的下颌骨。”Lomax说,“所以我非常兴奋。”


在将部分上隅骨与其他鱼龙的完整上隅骨进行比较后,研究小组估计,整个骨头至少有2米长,这表明这种动物的体长大约为20米至25米。


“我们面对的是一种真正巨大的生物。”Lomax说,“它肯定是正式描述的最大的海洋爬行动物。”


Lomax说,这个上隅骨化石的性质与2018年报道的化石相符,这意味着这两个化石一定属于以前未被描述的鱼龙物种。 


这些遗骸可以追溯到大约2.02亿年前,之后,一场大规模的全球灭绝事件发生,造成许多物种灭绝——包括许多巨型鱼龙在内。


“它们确实是‘最后的巨人’。”Lomax说,“再也没有鱼龙能达到这种大小了。”


相关论文信息:https://doi.org/10.1371/journal.pone.0300289


 
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