作者:李惠钰 来源:中国科学报 发布时间:2024/4/7 15:14:05
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滑铁卢战场的死者去哪儿了?尸骨被证明用于糖加工

 

18世纪末和19世纪初,一连串战争蹂躏了整个欧洲。大规模军队使用大炮、步枪和骑兵互相残杀,数小时内造成数万人伤亡。在1815年拿破仑的最后一战——滑铁卢战役中,一天内至少有一万名士兵和同样多的战马被杀。然而今天,考古学家却很难找到那段血腥时期死者的物证。这么多尸骨是怎么消失的?

在1815年的滑铁卢战役中,一天内至少有1万名士兵丧生。图片来源:EDWIN TOOVEY

在一本新书中,一个由历史学家和考古学家组成的国际团队认为,这些骨头是由于工业规模的盗墓而耗尽的。19世纪初,骨炭被引入化肥和糖的加工,这使得骨头成为一种热门商品。飙升的价格引发了欧洲乃至其他地区对万人坑的扫荡。

近日,该书作者、比利时国家档案馆的历史学家Bernard Wilkin和德国萨尔茨基特城市博物馆馆长、考古学家Arne Homann接受了《科学》杂志的采访。

Wilkin说,自2012年以来,一直有研究人员在滑铁卢地区进行挖掘,但他们只发现了两具尸体。而事实上,至少有上万人在此丧生,大量尸体仍然下落不明。这些死者去哪儿了?

于是,Wilkin与德国历史学家Rob Sch?fer一起查阅比利时、德国和英国的档案。他们发现,在19世纪30年代,滑铁卢成为甜菜生产的热点地区。在离滑铁卢战场不到几公里的地方就有两家制糖厂。制糖的过滤过程需要很多烧焦的骨头,历史证据表明,这些骨头就是来自战场。

滑铁卢战场附近建有多家糖厂。图片来源:EDWIN TOOVEY

“现在我们终于知道死者去哪儿了。”Homann表示,“骨头在制糖业中的使用量比我们想象的要多。事实证明,在滑铁卢发生的事情只是冰山一角。”

可是,人们本可以使用屠宰场的动物骨头,为什么还要去抢劫战场?Homann解释说,欧洲人口在19世纪增加了一倍多。化肥和糖的市场繁荣起来,突然之间,这种特殊资源出现了大量竞争。

“在19世纪30年代,骨头突然变得很值钱。在比利时,从1832年到1837年,100公斤骨头的价格从2法郎涨到14法郎,短短5年内价格增长了7倍。战场上的尸骨很容易找到,也很容易接近。许多住在这些战场附近的农民意识到,地下有‘黄金’。”Wilkin说。

研究人员也从考古学上找到证据。Homann说:“如果你在地下挖一个埋葬坑,当你把死者挖出来,再把坑回填时,土壤就会变成不同的颜色。”

Wilkin表示,法国人在阿尔及利亚挖了墓地,把骨头运到马赛的糖厂;英国以工业规模从埃及进口木乃伊和骨头,在这个过程中破坏了无数的遗产。除了欧洲,美国的报纸上也曾有过关于内战战场上收集骨头的报道。

不过,Wilkin表示,大多数情况下,盗墓者是一些贫穷的农民。还有一种猜想是,在比利时,外国军队摧毁了这里的一切,留下了他们的尸体。当地人对这些入侵者没有情感联系,他们认为,挖骨头是挣钱的最实用方法。

 
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