作者:张梦然 来源:科技日报 发布时间:2024/3/18 14:12:47
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鲸鱼演化出更年期或为增加种群寿命

 

科技日报讯 (记者张梦然)《自然》3月14日发表的一篇论文认为,齿鲸(如虎鲸、白鲸和一角鲸)之所以演化出更年期可能是为了增加种群的总体寿命。这一发现还表明,更年期的演化使雌性能够帮助后代生存,但不会与女儿或孙女竞争配偶。

更年期是一种非常罕见的现象,其演化的过程和原因长期存在疑问。人类女性是已知唯一演化出延长生殖后生命的陆地哺乳动物,但已知更年期在齿鲸中经历了多次演化。尽管科学家对人类更年期适应价值的理解已有所进展,但还不清楚这些对其它物种是否有普遍意义。

英国埃克塞特大学建立并分析了一个新的比较数据库,来检验关于齿鲸更年期的各种演化假说。他们认为,雌性更年期是在不增加生殖寿命的情况下延长寿命进化而来。更年期为雌性提供了帮助家族中其他年轻后辈的机会,提高其生存几率,例如分享食物、照料幼儿、在资源短缺时帮助群体、保护它们的子弟。更年期使雌性齿鲸的寿命能与子代和孙代的寿命有所重叠,但不会增加与女儿的生殖重叠以避免生殖竞争。

研究表明,更年期是在对物种有利时演化出来的。尽管鲸类与人类存在明显差异,但更年期的趋同演化为理解更年期的总体演化提供了新的见解。

 
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