作者:许悦 来源:中国科学报 发布时间:2024/2/25 17:14:51
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美国月球着陆器50多年后重返月球

 

2月22日,美国私营企业“直觉机器”公司研发的月球着陆器“奥德修斯”成功登月。这是第一艘成功登陆月球的私人航天器,也是自1972年阿波罗17号完成登月任务以来,美国航天器首次登月。

据《自然》报道,“奥德修斯”是一个六边形柱体,高4米、宽1.57米,有6个着陆腿,它降落在距离月球南极约300公里的马拉柏特环形山A陨石坑附近。美国国家航空航天局(NASA)对月球南极十分感兴趣,因为该地区的泥土中可能含有冰,可以为未来人类月球探险提供燃料和其他资源。

不过,着陆过程并非一帆风顺,比如在着陆前几个小时里,激光测距仪出现故障,这是引导“奥德修斯”自主前往月球表面的关键设备,任务工程师不得不上传软件补丁,使其能够使用NASA提供的二级激光器。

着陆后的第二天,“直觉机器”公司报告称,飞行控制人员对着陆器下达下载科学数据的命令。如果“奥德修斯”的科学有效载荷能够如期工作,就能收集7天的数据,直到着陆点的太阳落下,夜幕降临。

无论最终“奥德修斯”运行情况如何,这都推动了商业公司和美国政府在登月方面继续努力。NASA为这次航天任务支付了一大笔费用,以期“直觉机器”公司帮助将设备和科学仪器运送到月球,为将来宇航员登月做准备。

“美国已经重返月球。这次任务展示了NASA商业伙伴关系的力量和前景。”NASA局长Bill Nelson说。

事实上,这次发射是NASA商业月球有效载荷服务(CLPS)计划的第二次发射任务。NASA为这次任务向“直觉机器”公司支付了1.18亿美元。

在此之前,今年1月,Astrobotic公司的“游隼”号商业月球着陆器搭载着CLPS计划首批有效载荷发射,但这次登月尝试以失败告终。

据悉,CLPS计划计划旨在激励小型航空航天公司以较低成本,帮助NASA和其他公司将有效载荷送上月球。而此次任务的目标包括研究着陆器的发动机羽流与月球表面的相互作用、着陆器精准着陆技术及通信和导航能力等。“直觉机器”公司的第二次月球任务计划在今年年底前将冰钻带到月球南极地区。

 
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