作者:李木子 来源:中国科学报 发布时间:2024/2/20 19:09:48
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欧洲放宽基因编辑作物监管

 

长期以来,欧洲一直对基因工程生物持怀疑态度,但日前,欧洲议会投票决定,减少对基因编辑技术培育的作物的监管。

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德国的一种实验性基因编辑小麦。图片来源:DANIEL PILAR/LAIF/REDUX

植物育种者贸易组织“欧洲种子”称,这次投票是“向前迈出的重要一步”,将促进创新和农业的可持续性。例如,基因编辑植物有更高产量,可以更好抵抗害虫和病原体,减少对杀虫剂的需求。然而,绿色和平组织和一些反对者则表示,这一决定可能导致更强大的农业垄断。

据《科学》报道,该决议以307票对263票的微弱优势获得通过,41名议员弃权。但这项措施仍须在与欧盟成员国的谈判中达成一致,欧盟成员国在是否允许基因编辑植物获得专利,以及是否要求在由此类作物制成的食品上贴标签等问题仍存在分歧。

尽管如此,植物研究倡导者还是对投票结果表示欢迎。“这对科学界来说确实令人鼓舞。”欧洲基因组编辑可持续农业组织(EU-SAGE)总经理Oana Dima说。该组织由150多个欧洲研究机构、大学和协会组成。

EU-SAGE于2018年开始倡导监管改革,当时根据欧盟法律,基因组编辑器CRISPR和改变现有DNA的类似方法被称为新基因组技术(NGT),而使用NGT创造的植物则被视为转基因生物。对转基因生物的严格监管框架导致欧洲很少有此类作物被批准种植。

研究人员认为,基因编辑作物应该被豁免,因为与通过引入外源基因创建的转基因植物不同,基因编辑作物只是对其天然基因进行了调整。

2019年,代表成员国的欧洲理事会要求欧盟的行政部门,即欧盟委员会,对新的基因组技术进行研究。由此产生的文件得出的结论是,欧盟现有的转基因法规正在扼杀创新。2023年7月,欧盟委员会发布了一项放松基因编辑限制的监管提案,并将其提交议会。该立法将使NGT免受转基因立法的约束,而更复杂的基因修饰,或那些需要外源DNA的基因修饰仍将受到现行法律的监管。

Dima说,尽管欧洲议会长期以来一直反对NGT,但最近有几个因素减少了对其的抵制。首先,针对新冠肺炎的信使RNA疫苗的成功提高了生物技术的声誉。其次,气候变化对粮食生产的威胁越来越大,提高了人们对新植物育种技术潜力的认识。

尽管议会现在对基因编辑作物持支持态度,但一些议员希望禁止NGT申请专利,认为这将有助于降低农民的成本,另外欧洲传统育种植物不能在欧洲获得专利。不过,Dima说,专利保护问题应该在NGT立法之外,在欧盟的专利管理框架内讨论。“这是两个不同的问题,应该完全分开。”

欧洲议会还希望所有NGT植物在出售给消费者时都应贴上标签,而欧盟委员会认为,不受转基因监管的生物技术作物只需在种子上贴上标签,这样农民就可以确定他们种植的是什么。

理事会尚未就专利问题达成一致。一旦确定,它将与欧盟委员会和欧洲议会进行谈判。Dima希望这能在6月的议会选举之前完成,但必须“非常快”。

在社交媒体上,农业游说团体Copa Cogeca呼吁理事会也迅速采取行动,称NGT是“切实可行的解决方案,可以帮助我们的农业协调生产和适应气候变化,同时保持欧盟的前沿研究”。

 
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