作者:孙自法 来源:中新网 发布时间:2024/1/25 13:08:38
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研究发现一种细菌的最古老基因组 或助力揭示梅毒起源

 

中新网北京1月25日电 (记者 孙自法)国际著名学术期刊《自然》最新发表一篇基因组学论文称,研究人员在巴西出土的史前人类遗骸中发现了一种细菌的已知最古老基因组,这种细菌来自会导致梅毒这类密螺旋体病的细菌家族,相关研究结果或为这类疾病的起源提供新信息。

该论文介绍,梅毒螺旋体(Treponema pallidum)细菌的有近缘关系但不相同的亚种会导致不同类型的密螺旋体病,如性病梅毒和非性传播的非性病性梅毒(bejel)。这类疾病的起源一直存在争议:有观点认为15世纪末欧洲的梅毒流行病出现在哥伦布探险从美洲将这些细菌引入欧洲之后。之前关于这类疾病起源的理论都基于古代骨骼病理学研究,但一直缺少确认致病亚种的确凿证据。

论文共同通讯作者、瑞士苏黎世大学Verena J. Schuenemann和合作者一起,提取了约2000年前巴西埋葬遗址出土的4名个体的DNA,并重建了感染他们的梅毒螺旋体细菌的基因组。分析显示,致病病原体与导致非性病性梅毒的现代细菌种亲缘关系最近。

论文作者认为,这一研究发现支持了之前认为美洲文明在前哥伦布时期就出现了密螺旋体感染,并且密螺旋体疾病至少在哥伦布启航的至少500年前就已经出现在新大陆。他们也指出,该研究并未揭示性病梅毒(被认为是在后来才演化出来的)的起源,但有助于了解真正古代的密螺旋体疾病的发病率和特征。(完)

(原标题:国际最新研究发现一细菌最古老基因组 或助力揭示密螺旋体病起源)


 
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