作者:许悦 来源:中国科学报 发布时间:2023/8/31 15:43:28
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女子脑部惊现8厘米长活虫
澳大利亚发现全球首例蛇蛔虫感染者

 

澳大利亚国立大学(ANU)和堪培拉医院的研究人员从一名64岁的澳大利亚女性的脑部取出了一条8厘米长的活蛔虫。该Ophidascaris robertsi蛔虫颜色鲜红,取出后仍在蠕动。此外,有疑似蛔虫的幼虫存在于该女性身体的其他器官中,如肺部、肝脏等。

据检测,该蛔虫来自地毯蟒。该女士为全球首例蛇蛔虫感染者。相关研究近日发表于《新发传染病》。

“通常情况下,蛔虫的幼虫寄生在小型哺乳动物和有袋类动物的身上。这些被寄生的动物被蟒蛇吃掉,蛔虫会在蛇体内完成整个生命周期。”研究论文合著者、ANU和堪培拉医院传染病专家Sanjaya Senanayake说。

Ophidascaris robertsi蛔虫在地毯蟒身上很常见,通常生活在蟒蛇的食道和胃部,并在宿主的粪便中产卵。人类只能算是该寄生虫的偶然宿主。

研究人员表示,这位被感染的女性曾经采摘并烹饪食用了一种当地的植物。而这株植物很可能是被有蛔虫的蟒蛇粪便污染过的。

该感染者最初出现了腹痛、腹泻症状并持续了3周,随后症状加重,她开始发烧、咳嗽、呼吸急促,于2021年1月底前往就医。

据堪培拉医院临床微生物学主任、ANU副教授Karina Kennedy回忆,当时他们对患者的呼吸样本和肺部样本进行了活检,但并未发现寄生虫。现在想来,这些症状的出现可能是由于蛔虫幼虫正在从肠道向其他器官迁移。但在感染初期识别微小的幼虫可谓大海捞针。

蛔虫有令人难以置信的“韧性”,它们能够在各种环境中茁壮成长。寄生在人类身上的蛔虫,会引起胃痛、呕吐、腹泻、食欲和体重下降、发烧、疲劳等症状。

到2022年,感染者记忆和思维处理能力出现细微变化,因此做了脑部核磁共振扫描,结果显示其大脑右额叶出现非典型性病变。

堪培拉医院的一名神经外科医生发现了这种异常,并意外发现了这条长8厘米的蛔虫,并通过外观和分子研究确认其为一种蛇蛔虫,后来寄生虫学专家对此进行了证实。

Senanayake表示,全球首例蛇蛔虫感染病例表明,在人类住所与野生动物栖息地越发重叠、彼此生活更紧密的情况下,疾病和寄生虫从动物传染给人类的风险值得警惕。

“在过去30年里,世界上大约有30例新的感染病例。在全球新出现的感染病例中,大约75%是人畜共患的,这意味着许多感染已经传播到了人类世界。”Senanayake说。

研究人员指出,这一新法案例再次提醒人们,在开展园艺活动或采摘后及时洗手。此外,任何用于沙拉或烹饪的食物都应该彻底清洗干净,厨房桌面和砧板也应该在使用后擦拭干净。

相关论文信息:https://doi.org/10.3201/eid2909.230351

 
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