作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2023/6/25 15:13:21
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为何某些癌症对男性更致命?原来和Y染色体有关

 

根据最新的结合小鼠和人类数据的研究,Y染色体可以解释为什么在某些癌症中男性的存活可能性比女性小。

6月21日发表于《自然》杂志的两项研究的对象均是对男性侵袭性特别强的癌症:结直肠癌和膀胱癌。其中一项研究发现,随着男性年龄的增长,某些细胞中整个Y染色体的丢失会增加患侵袭性膀胱癌的风险,并可能使膀胱肿瘤逃避免疫系统的检测;另一项研究则发现,老鼠体内一种特定的Y染色体基因会增加某些结直肠癌扩散到身体其他部位的风险。

未参与这项研究的澳大利亚悉尼乔治全球健康研究所癌症研究人员Sue Haupt说,综合来看,这两项研究朝着理解为什么这么多癌症对男性有“偏好”迈出了一步。“很明显,这不是生活方式能解释的。”她说,“这是遗传因素造成的。”

长期以来,生活方式一直被认为是许多非生殖性癌症在男性中比女性更常见、更具侵袭性的原因,例如,男性更容易吸烟和饮酒。但即使把这些因素考虑在内,男女之间的癌症发病率或严重程度仍存在一些差异。

此外,研究人员还发现,男性身上常见的Y染色体在细胞分裂过程中可能会自动丢失。随着男性年龄的增长,无Y染色体的血细胞比例增加,而这种细胞的大量存在与心脏病、神经退行性疾病和某些癌症等疾病有关。

为进一步了解这一过程如何影响膀胱癌——一种具有男性偏好的癌症,美国西达赛奈医疗中心癌症研究员Dan Theodorescu和同事研究了人类膀胱癌细胞,这些细胞要么自动丢失了Y染色体,要么被CRISPR-Cas9基因组编辑技术去除了。

研究小组通过小鼠实验发现,这种癌细胞的攻击性比仍保留Y染色体的同类细胞更强。他们还发现,没有Y染色体的肿瘤周围免疫细胞往往功能失调。

在小鼠中,一种治疗性抗体可以恢复这些免疫细胞的活性,这种抗体对缺乏Y染色体的肿瘤比对仍保留Y染色体的肿瘤更有效。研究小组在人类肿瘤中发现了类似趋势。未参与这项研究瑞典乌普萨拉大学遗传学家Jan Dumanski说,这一发现是这项研究“最重要的信息”,因为它提出了一种更好的治疗这些癌症的方法。类似的被称为检查点抑制剂的抗体,已经在临床上用于治疗一些肿瘤。

在另一项研究中,一个研究小鼠结肠直肠癌的团队发现,Y染色体上一个名为KDM5D的基因可能会削弱肿瘤细胞之间的联系,帮助细胞分裂并扩散至身体其他部位。当该基因被删除时,肿瘤细胞的侵袭性减弱,更容易被免疫细胞识别。论文作者之一、美国得克萨斯大学安德森癌症中心研究人员Ronald DePinho说,这也为抗癌治疗提供了一个潜在的靶点。“这是一个可药物治疗的目标。”

Theodorescu说,两个发现之间的对比——Y染色体在膀胱癌中的保护作用,Y染色体基因在结直肠癌中的有害作用——强调了环境在癌症中的重要性。“不是每个肿瘤都有相同的生物学行为。”他说,研究人员需要研究Y染色体缺失对不同器官和肿瘤类型的影响。

Haupt说,这种情况不仅取决于受影响的器官,甚至还取决于肿瘤在器官中的位置以及是否存在其他基因突变。“不能一概而论。”她说。

相关论文信息: https://doi.org/10.1038/s41586-023-06254-7

https://doi.org/10.1038/s41586-023-06234-x

 

 
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