作者:吴天一 陈晓锐 来源:澎湃新闻 发布时间:2023/6/23 11:07:51
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绝口不提AI,但苹果已经成为一家人工智能公司

 

· 在本月的苹果开发者大会上,苹果公司没有提到一个热词——人工智能(AI),而是以机器学习等技术语言替代。但在其推出的多项更新中,却处处隐藏着AI功能,比如自动拼写更正升级、耳机自适应音量调整、图片编辑功能优化。

《大西洋月刊》科技作者卡罗琳·米姆斯·奈斯(Caroline Mimbs Nyce)认为,尽管苹果避谈人工智能,但苹果实际上已经成为一家人工智能公司,因为许多实现人工智能的微小功能调整正在悄然进入iPhone。澎湃科技(www.thepaper.cn)编译整理了奈斯6月20日发表的这篇文章。

在经历这十多年的发展后,自动更正功能出现“失误”的情况可能会逐渐消失。苹果饱受诟病的拼写软件正在通过人工智能进行升级:利用复杂的语言模型,新的自动更正不只是对照字典检查单词,还能根据单词在句子里的语境进行判断。从理论上讲,它不会把用户想要输入的consolation(安慰)误解为consolidation(巩固),因为它知道这些词不是可以互换的。

下一代自动更正功能,是苹果本月早些时候宣布的iPhone体验的小更新之一。此外,照片应用可以分辨你的狗和别人的狗,像识别照片里常见的人物一样,自动认出你的宠物;而AirPods也会根据聆听情况更智能地调节背景噪音。

苹果的新人工智能功能也许只是“主菜之前的开胃菜”。

这些功能都是由人工智能支持的——虽然你可能不会从苹果的演示中了解到这一点。苹果在宣布这些更新的会议上并没有提到“人工智能”这个词,尽管这个词已经成为目前各个科技公司的流行词。相反,苹果使用了更多技术语言,如机器学习或Transformer语言模型(编者注:谷歌开发的一种深度学习模型,OpenAI在此基础上开发了GPT)。苹果对这项技术一直保持沉默——沉默到被认为落后于其他科技公司。确实,ChatGPT可以写出半成品的商业建议,而Siri只能给你设定早上的闹钟,其他什么也做不了。但苹果还是在小范围内推进人工智能,这种逐步推进的方式或许也是这项技术未来的趋势。

自去年秋季ChatGPT推出以来,科技巨头们都毫不避讳地谈及人工智能——无论它带来的影响是好是坏。OpenAI的首席执行官山姆·奥特曼(Sam Altman)上个月在推特上说,人工智能“是目前为止最了不起的工具”。微软创始人比尔·盖茨(Bill Gates)称人工智能是“自图形用户界面以来最重要的技术进步”。而在谷歌的一次会议上,Alphabet(编者注:谷歌母公司)首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)在15分钟的演讲中提到了27次“人工智能”。(他还曾说过,人工智能将比人类学会用火的意义更“深刻”。)

另一方面,苹果公司在谈到人工智能时甚至都没有假装说大话。科技博客Daring Fireball的创始人、资深苹果公司观察者约翰·格鲁伯(John Gruber)告诉我,他不指望苹果今年宣布的任何机器学习功能会大大改变iPhone的用户体验。它们只是在名义上让它变得更好。“我们只希望自动更正这一功能能够顺利运行就够了。”他在邮件中说,“我们只有在它出错的时候才会注意到它。”

新的自动更正功能将在今年晚些时候的iOS升级中提供,它可能像是你口袋中的一个弱化版ChatGPT。苹果表示,这个软件能够更好地根据我们的输入方式进行自我调整,并预测我们下一步会用到的单词和短语。当你向ChatGPT提问时,你其实是在访问存储在云上的、大家都能用到的同一个庞大的语言模型。但是,现在支持自动更正的、更小更定制化的语言模型将储存在你的iPhone里。斯坦福大学计算机科学家Tatsunori Hashimoto表示,苹果并未透露在这里使用的具体技术细节。Tatsunori Hashimoto与其研究团队致力于探索研究如何缩小大型语言模型,并将其部署到移动设备中。

另外,AirPods现在会使用“自适应音频”来分析用户周围的声音并做出相应的调节。比如,当你在咖啡店开始与咖啡师聊天时,你的AirPods可能会自动把音乐声调小,当你聊完时,它们又会把音量调大。苹果表示,它会利用机器学习来理解用户的音量喜好,并改善其听觉体验。

这是典型的苹果风格,“专注于一项功能能做什么,而不是怎么做到的。”格鲁伯表示,“用户更在意使用这项功能背后的人工智能技术,而不是产品是用什么编程语言来开发的。”同时,他也认为,新功能强调了用户隐私,这是苹果一直重视或者至少声称重视的。由于该公司使用的是一个“设备内”的模型,这可能比ChatGPT这样巨型的、基于云的模型带来的隐私风险更小。“从某种意义上说,它是私密的,因为用户数据不会离开他们的手机,而针对用户进行微调的模型也不会离开他们的手机。”斯坦福商学院的人工智能专家穆森·巴亚蒂(Mohsen Bayati)表示。

苹果与其他科技公司在人工智能上的差异,可以用它们各自的商业模式来解释。科技巨头们盈利的方式并不相同,谷歌和Meta占据了大约一半的数字广告市场,而由人工智能驱动的聊天机器人可能成为另一种吸引我们消费的途径。微软的广告业务较少,但它希望将聊天机器人功能添加到搜索中来对抗谷歌。亚马逊巨大的云服务业务也会从大型语言模型的应用中获益(它们总得有地方住!)。苹果是一个高端品牌,更深层次的业务是让你的电脑和手机使用起来更愉快。“因此,苹果以一种产品导向的方式谨慎地接触人工智能,并不令人惊讶。”格鲁伯说。

然而,iPhone可能是很多人首次接触人工智能新进展的地方,部分原因是聊天机器人在我们日常生活中将如何呈现仍然不确定。ChatGPT一经推出就大受欢迎,在两个月内吸引了1亿用户,但不清楚有多少人仍然在定期使用它(当被问及目前的月平均用户数时,OpenAI的一名发言人不愿透露具体数字)。许多公司也在增加自己的聊天机器人功能——Instacart(编者注:美国外卖应用)现在使用人工智能来提供食谱,而Salesforce(编者注:一家提供客户关系管理解决方案的公司)最近推出了“Einstein GPT”。但聊天机器人仍有很大局限性。它们经常编造事实,有偏见,而且是版权的噩梦。

小小的技术不便很容易引起人们的不满,但“不,自动更正,我说的不是ducking”(编者注:funking会在自动更正中被改为ducking)成为一个网络梗是有原因的。更好的自动更正会在数十亿部手机、平板电脑和计算机中产生作用:现在美国大部分智能手机都是iPhone,而苹果在全球有超过20亿台活跃设备。其他科技巨头也在利用人工智能对现有产品做小规模升级。谷歌最近推出了一个通过聊天机器人草拟Gmail回复的功能。像人类一样的聊天机器人接管一切的情景并不是人工智能改变世界的唯一方式。在我们眼皮底下的许多微小的调整都可以成为一件大事。从某种意义上说,它们已经做到了——多年来,机器学习为我们提供了个性化广告,过滤了我们的社交媒体信息,并帮助我们确定搜索结果。

与硅谷的其他公司一样,苹果可能很快会做出更进一步的尝试。Wedbush Securities(编者注:美国金融服务公司)的技术分析师丹尼尔·艾夫斯(Daniel Ives)认为,苹果的新人工智能功能只是“主菜之前的开胃菜”。他的团队估计,该公司在过去四五年里在人工智能领域花费了80亿到100亿美元——这和微软今年1月对OpenAI投资的金额相同,而且据报道,苹果正在招聘人工智能领域的人才。

所以,“Hey Siri,也许你时日不多了。”

 

 
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