作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2023/6/8 7:28:19
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世上第一朵花或由昆虫授粉

 

花朵已经进化出各种形状和颜色,以更容易被授粉。图片来源:鲁比·斯蒂芬斯/麦考瑞大学
 
科技日报北京6月7日电 (记者刘霞)大约1.45亿年前,开花植物出现在地球上。是什么帮这些最早的开花植物授粉?澳大利亚科学家在5日出版的《新植物学家》杂志上刊发研究论文称,世界上第一朵花或由昆虫授粉,而且,历史上约86%的开花植物都是依赖昆虫授粉。
 
大约90%的现代植物——约30万至40万种是开花植物。为了繁殖,这些植物的花朵中会产生花粉,这些花粉需要被转移到另一朵花上,使胚珠受精并产生有活力的种子。昆虫“块头”小,活动能力强,可成为高效的授粉者。事实上,最近对昆虫化石的研究表明,在第一朵花出现前,一些昆虫甚至就已经为植物授粉了。
 
如今大多数开花植物都依赖昆虫授粉,也有开花植物依靠脊椎动物、风甚至水授粉。
 
哪种授粉方式最先出现?为回答这个问题,悉尼大学科学家使用了所有开花植物的“家谱”,采样了1160多个物种,追溯到1.45亿年前。结果表明,第一朵花很可能由昆虫授粉,而且昆虫授粉是开花植物进化史上最常见的方法,发生几率为86%。
 
研究团队还了解了其他授粉形式的演化历程,包括鸟类和蝙蝠、小型哺乳动物甚至蜥蜴等脊椎动物授粉形式,以及风媒传粉形式。研究表明,风授粉常常出现在高纬度的开放栖息地;而动物授粉在赤道附近的封闭雨林中更常见。
 
研究团队指出,虽然不知道是什么昆虫为第一批开花植物授粉,但可以确信不是蜜蜂。第一批给花授粉的昆虫一定很小,最有可能的是某种小苍蝇或甲虫,或一些已经灭绝的昆虫。

 

 
 
 
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