来源:中国科学院南京地质古生物研究所 发布时间:2023/5/16 12:27:22
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科学家发现约4.5亿年前的海洋“明星动物”

 

板足鲎是生存于古生代的一类重要节肢动物,是现代蛛形纲的近亲。因其形似蝎子,故俗称为海蝎。近日,中国科学院南京地质古生物研究所博士生王晗,在研究员张海春和王博指导下,与研究员张元动课题组等合作,报道了来自浙江奥陶纪末安吉生物群的一个板足鲎新属新种——安吉古鲎(Archopterus anjiensisgen. et sp. nov.)。研究揭示了早期板足鲎的鲜为人知的形态和结构特征。相关研究成果发表于美国学术期刊《古生物学杂志》(Journal of Paleontology)上。

安吉古鲎Archopterus anjiensis复原图(杨定华绘)

板足鲎自奥陶纪诞生,至二叠纪灭绝,以其独特的外形而备受关注。同时,它也见证了古生代多次重大生物演化事件,生存于多种生态环境,在海洋、淡水、陆地均占有一席之地,具有极高的生态多样性,是我们了解研究古生代生态环境变迁及陆地生态系统形成的重要化石类群。

板足鲎的多样性在志留纪达到巅峰,是彼时海洋中的肉食性“明星动物”。然而,其演化早期的奥陶纪板足鲎化石非常罕见,在目前报道的全球250余种板足鲎中,仅有12种来自奥陶纪。因此,我们对板足鲎早期演化历史以及生态环境的认识十分有限。

此次发现的安吉古鲎以抛物线型头部、花瓶状口后板及三段式简单结构生殖附属器等为主要鉴定特征,完整身体的长度约15厘米。它的发现不仅代表了中国已知最古老的板足鲎,也为世界罕见的早期板足鲎化石研究提供了关键性形态及生态学信息,扩展了我们对这类动物形态多样性和时空分布的认识。

安吉古鲎还与大量海绵化石保存在同一层位,表明早期板足鲎比奥陶纪之后的板足鲎类群生活在水位更深的环境中。此外,这一化石记录也将安德鲁普鲎科的最早记录提前了1000万年,使该科成为了生存年代最长的和生态多样性最高的板足鲎类群。

安吉古鲎Archopterus anjiensis化石图片

近年来,国内多个板足鲎化石点的陆续发现表明,古生代冈瓦纳大陆及其周边地区有着极大的发掘潜力,新材料的不断涌现以及古生物学研究方法的不断进步将为我们进一步开展板足鲎化石综合研究提供基础。

本研究工作由中国科学院和国家自然科学基金共同资助。南京古生物所杨定华绘制了复原图。

论文信息:Wang, H., Braddy, S., Botting, J., & Zhang, Y.D. (2023). The first documentation of an Ordovician eurypterid (Chelicerata) from China. Journal of Paleontology, 1-6. https://doi.org/10.1017/jpa.2023.21.

 

 
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