作者:刘栋  陈诺 来源:澎湃新闻 发布时间:2023/5/6 19:55:00
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世卫宣布新冠紧急状态结束,新冠大流行结束了吗?

 

当地时间5月5日,世界卫生组织总干事谭德塞在瑞士日内瓦宣布,新冠疫情不再构成“国际关注的突发公共卫生事件”(PHEIC),解除了2020年1月30日在同一地点拉响的世卫最高级别警报。

在发布会上,谭德塞回顾说,在过去三年多时间里,新冠疫情让世界发生了翻天覆地的变化。全球经历了由阿尔法、德尔塔、奥密克戎等新冠变异毒株引发的多轮疫情高峰。截止到2023年5月4日,世卫组织数据显示,全球累计报告确诊病例逾7.6亿,死亡病例超过690万。

此外,疫情之下各国的卫生系统受到严重的干扰,数以百万计的人们无法获得基本卫生服务,其中包括儿童未能接种能够拯救生命的疫苗。

“在今天这样一个时间点上,我们一方面需要认识到新冠大流行的最严重阶段已经过去,我们已经进入到长期与新冠共存的地方病(epidemic)阶段了, 另一方面,我们不可掉以轻心放松警惕,不采取措施预防下一次大流行病的发生。” 美国对外关系委员会全球卫生问题研究中心主任黄严忠对澎湃新闻(www.thepaper.cn)说。 

解除“警报”意味着什么?

在5月5日的发布会上,世卫组织在一份正式声明中指出,突发事件委员会成员在4日开始的审议中强调了全球新冠死亡病例数下降的趋势、与感染新冠病毒相关的住院和重症病例数的减少,以及人群对新冠病毒的高免疫力。尽管委员会承认病毒潜在的变异仍然构成不确定性,但他们还是建议,“现在是过渡到长期管理新冠疫情的时候了”。

谭德塞对这一建议表示同意,并且确认“新冠疫情现在是一个既定和持续的卫生问题,不再构成国际关注的突发公共卫生事件”。谭德塞表示,各国是时候将防控新冠疫情从应急模式过渡到与管理其他传染病一样的阶段了。

根据WHO在5月4日发布的最新一期全球新冠流行病学更新,4月全球新增感染与死亡分别比过去一个月下降17%与30%。

对此,黄严忠向澎湃新闻解释,世卫组织当初宣布新冠疫情为“公共卫生紧急事件”有三个条件:重大事件,具有快速传播到其他国家的风险,以及需要全球各国的通力合作应对。现在新冠疫情已经逐渐不符合这些条件,所以是时候宣布解除了。

然而,这一声明并不意味着新冠不再构成威胁。“任何国家现在能做的最糟糕的事情就是将这一消息作为放松警惕的理由。”谭德塞在声明中仍强调了新冠疫情的持续影响。

他表示,“上周,新冠每三分钟就夺去一条生命,这只是我们所知道的死亡人数。世界各地仍有数千人在重症监护病房接受治疗,还有数百万人正在应对新冠感染的长期后遗症。”谭德塞说,“这种病毒会一直存在,它仍在夺去生命,仍在变化,出现一系列新变异株的风险仍然存在,也会导致病例数再次激增。”

为此,谭德塞决定首次启用《国际卫生条例(2005)》的相应条款,成立一个审查委员会来向各国提出长期建议,以持续管理新冠疫情。

我们应当以什么样的心态来看待世卫的宣布?黄严忠表示, 一方面要认识到新冠大流行的最严重阶段已经过去,仍会有一个“长尾”效应,过去严苛的措施没有必要继续维持下去,新冠病毒将长期存在。另一方面,我们万不可掉以轻心放松警惕,对下一次大流行病的到来不采取措施去预防。

紧急状态结束会产生什么影响?

从现实层面分析来看,宣布紧急状态结束的声明的“心理意义”可能大过实际的作用。

在PHEIC结束公告发布之前,世界各国早已自行在减少各项应对疫情的措施。许多国家已经用实际行动来宣告应对新冠疫情的优先级正在不断退让给其他事项。对于许多民众来说,PHEIC的宣布对他们的影响远小于各国政府在国内采取的具体公共卫生措施变化。

新冠疫情究竟何时结束?目前尚不清楚。世卫组织紧急事务负责人迈克尔·瑞安(Michael Ryan)博士在发布会上表示,新冠病毒仍然是一种公共卫生威胁,它的持续演变可能会导致未来的问题。

“导致至少4000万人死亡的1918年大流感(病毒)的消失花了几十年,这一次大流行只有在下一次新的大流行开始时才真正结束,虽然新冠病毒将在很长一段时间内继续在人群中传播,但它的威胁程度要低得多,不需要采取特别措施来遏制病毒的传播。”他说道。

尽管如此,人们仍然需要采取预防新冠的措施。世卫组织建议人们接种新冠疫苗,如果符合条件的话最好能接种加强针。患有其他健康问题或免疫系统受损的人可能仍需要采取一些预防措施,如在疫情变得严重时采取戴口罩和保持社交距离等措施。

《华盛顿邮报》的报道称,白宫近期收到关于新冠病毒可能卷土重来的警告称,在未来两年内暴发一场新的变异株导致的疫情可能性约为20%-40%。

人类汲取的教训是什么?

新冠疫情三年,全世界值得反思的是什么?

谭德塞表示,新冠疫情不仅仅是一场卫生危机,它还“暴露了国家内部和国家之间的政治断层,侵蚀了民众、政府和机构之间的信任,而错误和虚假信息的洪流更是在其中起到了推波助澜的作用”。

此外,新冠疫情也对全球生活的方方面面造成了巨大的破坏,包括“从各国的经济总量中抹去了数万亿美元,扰乱了旅行和贸易,同时让企业关闭,使数百万人陷入贫困”。谭德塞强调,在庆祝新冠疫情不再是全球突发卫生事件之余,这同样是一个值得深思的时刻。因为新冠疫情已经“给我们的世界上留下深深的伤疤”,“这些伤疤必须永久性地提醒人们,新病毒可能会出现,并带来破坏性的后果”。

他还说,此前人们犯下了很多错误,包括缺乏协调、公平和团结,这意味着现有的工具和技术没有最好地被用来抗击新冠病毒。为此,“我们必须向自己和子孙后代承诺,我们永远不会再犯同样的错误”。

黄严忠表示,新冠疫情再一次暴露出现有各国和跨国公卫体系中的诸多漏洞,例如世卫组织没有强制执行机制,许多规定最后还是沦为各国各自为战,各国的表现也大多没有通过疫情的检验。

而更让人担忧的是,眼下地缘政治因素让国际公卫合作的前景变得更加复杂,一些国家之间缺乏基本的信任。

黄严忠说,“2003年SARS结束的时候,我们曾有一次机会, 所有国家都意识到疫情已经导致了很大的损失,我们应当通力合作。然而事实证明我们没有好好地利用。今天,我们再一次来到了‘机会之窗’面前, 如果未来再来一次新的疫情, 我们能做得更好吗?” 

 
 
 
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