作者:王见卓 来源:中国科学报 发布时间:2023/4/13 16:25:13
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中国发现3种“活化石”蜘蛛

 

最近,中国和新加坡的科学家在湖南省发现了一个古老而神秘的蜘蛛家族的3个新种。这些中突蛛亚目蜘蛛大约在3亿年前从其他蛛形纲动物中分化出来,具有绝大多数现存蜘蛛没有的奇怪、原始特征。相关研究近日发表于ZooKeys。

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在中国发现的3种中突蛛亚目蜘蛛之一 ——隆回宋蛛。图片来源:研究团队

今天地球上的大多数蜘蛛可以归为两大类:体形庞大的原蛛亚目,如狼蛛和有毒的漏斗形蜘蛛,以及数以万计的新蛛亚目,其中许多会织出复杂而有黏性的网。但约有100种蜘蛛属于人们知之甚少的第三类,即中突蛛亚目。

早在地球上的雨林充满了巨型节肢动物和最早的爬行动物时,中突蛛亚目蜘蛛就与其他蜘蛛有所不同了。

现存的中突蛛亚目蜘蛛生活在东亚和东南亚,它们长约2厘米,保留了祖先的一些特征—— 一个有背板的分节腹部,就像虾的尾巴或蜜蜂的屁股;吐丝器位于腹部中心下方,而不是最尾端。这与其他蜘蛛不同。

湖南师范大学的许昕(音)等研究人员在湖南省西部的公园和村庄收集了年幼的中突蛛亚目蜘蛛,并在实验室里将它们饲养到成年。根据蜘蛛性器官形状的差异(可用于区分密切相关的物种),研究人员确定看到的是3个以前未被发现的物种,它们都属于宋蛛属。研究人员以发现它们的地点将其命名为安化宋蛛、隆回宋蛛、中坡宋蛛。

许多中突蛛亚目蜘蛛生活的地理区域很小,可能是因为它们喜欢穴居。这导致不同物种都栖息在山区、森林地带的孤立地区。狭窄的活动范围可能会使一些中突蛛亚目蜘蛛特别容易灭绝,如马来西亚巴图洞穴的活板门蛛,只在少数石灰岩洞穴中被发现。

“中突蛛亚目蜘蛛是活化石,一般来说很罕见。”美国加州科学院的Sarah Crews说,“它们比以前想象的更加多样化。”相关生物多样性研究对于了解人类活动(如建筑或采矿)对环境的潜在影响至关重要。

还有更多的蜘蛛有待发现。Crews说,每天都有蜘蛛新种被发现,2020年的蜘蛛名单上就增加了977种,“蜘蛛是最多样化的陆生节肢动物之一,目前它的有效物种是50979种”。

相关论文信息:

https://doi.org/10.3897/zookeys.1154.98273

 
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