作者:张静 来源:澎湃新闻 发布时间:2023/3/18 22:24:31
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英国航天局资助劳斯莱斯290万英镑,研究在月球建核反应堆

 

英国航天局为劳斯莱斯公司提供290万英镑,研究利用核能为未来宇航员月球基地提供支持。劳斯莱斯正在研究微型核反应堆项目,开发人类在月球生活和工作所需能源技术,计划2029年前准备好将核反应堆送往月球。

英国莱斯特国家航天中心太空专家达拉·帕特尔表示,在月球上,太阳能并非理想的能源选择,无论月球表面的物理环境如何,核能都可以提供持续的能量来源。

英国航天局为劳斯莱斯公司提供290万英镑,研究用核能探索月球。

当地时间3月17日,英国航天局为劳斯莱斯(Rolls-Royce)公司提供290万英镑(约合人民币2432万元),研究用核能探索月球,利用核能为未来宇航员月球基地提供支持。劳斯莱斯公司计划2029年之前准备好将核反应堆送往月球。

通信、生命维持和科学实验系统等所有太空任务都依赖于能源。月球在不停自转,也会产生昼夜交替现象,月球自转是长达半月的白天和长达半月的黑夜。英国莱斯特国家航天中心太空专家达拉·帕特尔(Dhara Patel)表示,太阳能并非是理想的能源选择。由于月球表面几乎没有空气,也没有液态水,其他可再生能源也不能利用。“无论月球表面的物理环境和条件如何,核能都可以提供持续的能量来源。”

英国航天局表示,核能或将显著延长未来月球任务的持续时间及科学价值。劳斯莱斯公司正在研究微型反应堆项目,开发人类在月球生活和工作所需能源技术。与其他能源系统相比,微型核反应堆相对较小、重量轻,可以在任何位置持续供能。英国航天局宣布为该项目提供290万英镑,未来将初步演示英国月球模块化核反应堆。

这笔资金意味着劳斯莱斯公司可以进一步加强对这些复杂系统的了解,重点关注微型反应堆的三个关键特性,包括用于产生热量的燃料、传热方式以及将热能转化为电能的技术。劳斯莱斯公司将与牛津大学、班戈大学、布莱顿大学、谢菲尔德大学先进制造研究中心等合作。对于这项研究,帕特尔表示,需要仔细考虑的是用于产生热量的核燃料,以及新技术如何高效发电、如何管理放射性废物等。

英国航天局表示,劳斯莱斯公司微型核反应堆的潜在应用范围广泛,除太空应用外,还可支持商业和国防应用。劳斯莱斯公司未来项目总监艾比·克莱顿(Abi Clayton)表示,该技术将为工业脱碳提供解决方案,并提供清洁、安全、可靠的能源。

英国科学、创新和技术部部长乔治·弗里曼(George Freeman)表示,从材料到机器人、营养、清洁技术,太空探索是许多技术的终极实验室。英国工业、英国航天局和政府之间的这种合作关系正在帮助创造就业,确保英国继续成为前沿科学的主要力量。英国航天局首席执行官保罗·贝特(Paul Bate)表示,这项创新研究可以为人类在月球上的持续存在奠定基础,同时创造就业机会,并产生进一步的投资。

英国航天局最近宣布将为英国公司提供5100万英镑(约合人民币42768万元),用于开发月球任务的通信和导航服务。这是欧洲航天局“月光计划”的一部分,该计划旨在将一系列卫星发射到月球轨道上。这将允许未来宇航员、探测车、科学实验和其他设备进行通信,共享大量数据,并在月球表面安全导航。

 
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