作者:王兆昱 来源:科学网微信公众号 发布时间:2023/2/28 20:16:25
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斯坦福校长再陷造假旋涡

 

自去年11月下旬以来,斯坦福大学校长、美国科学院院士Marc Tessier-Lavigne因涉嫌多篇论文造假而一直接受调查。

然而,一波未平一波又起。当地时间2月17日,《斯坦福日报》再次发文,称Tessier-Lavigne在一篇研究阿尔茨海默氏症的论文中涉嫌造假。这项研究曾被认为获得了“奇迹般的结果”,发表后一度引发学术界轰动。

Tessier-Lavigne于当日向斯坦福全体教职员工群发邮件,坚决否认指控。

事件的未来走向有待进一步观察。

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Tessier-Lavigne 图源:斯坦福大学

再曝论文造假

《斯坦福日报》最新的长篇调查报道指出,Tessier-Lavigne在一篇2009年发表于Nature的论文中涉嫌造假,当时他是生物科技公司Genentech的高级管理人员。

该论文声称发现了阿尔茨海默症患者脑部退化的潜在原因。Genentech公司当时表示,这项研究为公司开发“抗体与小分子”药物提供了新的思路,从而可能帮助数百万患有阿尔茨海默症的病人。

但据Genentech公司当时的4名高级员工称,公司内部多次尝试重现论文中的研究,却遭失败。随后,该论文于2011年受到公司的内部审查,审查发现了论文中的数据伪造。在之后,Genentech公司取消了基于该论文的研究项目。

提供此消息的4名高级员工中,有3位不愿透露姓名,另一位时任Genentech公司高级科学家的Till Maurer说:“该项目被取消,这是因为他们发现了伪造的数据。”

一篇曾被称为“奇迹”的论文

这篇涉事论文在2009年发表后,曾一度引发轰动,获得相关人士的高度赞誉。Genentech公司称其为“开创性的基础研究,以全新的方式研究阿尔茨海默症的病因”。公司一位高管认为这篇论文是“奇迹般的结果”。诺贝尔奖获得者Paul Greengard称其为“一篇非常激动人心的论文”,称“它将对阿尔茨海默氏症领域产生重大影响”。

目前,这篇论文共被引用1246次,其被引次数远超领域内平均水平(该领域论文大多被引不超过10次)。论文发表后不久,Tessier-Lavigne和另一位作者Anatoly Nikolaev向世界知识产权组织提交名为 “抑制神经退化方法”的专利,并向美国、巴西、加拿大等多国提交专利申请,希望使用论文研究的结果来开发药物。

2011年,有阿尔茨海默症专家站出来质疑这篇论文。此外,Genentech公司内部审查发现,该论文的核心结论存在问题。原始论文表明,淀粉样蛋白前体蛋白 (N-APP) 的氨基末端片段与死亡受体六 (DR6) 结合,这种结合会导致神经变性。这个结论是不准确的。

据审查委员会成员之一的高管称,委员会认为,该论文所谓的N-APP在阿尔茨海默氏症中的作用的发现是“伪造的”,并使用了“虚构的”数字作为证据。这位高管表示,根据审查结果,他认为“论文中的错误结论并非无辜”。

校长回应

2022年11月,《斯坦福日报》发表近十篇调查报道,揭露Tessier-Lavigne作为共同作者的多篇论文含有被篡改的图像。Tessier-Lavigne坚持认为,所谓的图像篡改对论文的结论没有影响。自那时起,斯坦福大学董事会就一直在对他进行调查。

但这次指控更为严重,因为它涉及到阿尔茨海默氏症的新治疗方向,并且Tessier-Lavigne一直试图隐藏内部审查的结果。

据《斯坦福日报》披露,Tessier-Lavigne多次拒绝该报通过邮件或当面采访的请求,并拒绝回答关于内部审查的问题。

在最新指控发出的同一天,Tessier-Lavigne向斯坦福教职员工群发电子邮件,邮件标题为“《斯坦福日报》的虚假指控”,称《斯坦福日报》的报道“充满谎言”。他写道:“我以最强烈的措辞拒绝对我行为不当的指控。”他称,指控是“无理的”和“彻底虚假的”。

Tessier-Lavigne在电子邮件中表示,《斯坦福日报》批评了2009年的论文,理由是“我们在第一次发表时没有把模型的各方面都搞清楚”。而他后来撰写的研究报告重新审视了最初的模型,“随后的论文完全验证并扩展了我们的修订结论”。他还写道:“对任何知道科学如何运作的人来说,这是一个荒谬的批评。”

事件走向

尽管Tessier-Lavigne对于针对他的最新指控予以坚决否定,但他无疑正陷入更加尴尬的境地。

客观上,Tessier-Lavigne后来的几项研究修订了其2009年论文的结论。不过Genentech公司的一位科学家仍然认为,原始论文“应该被撤回”。

科学家们还表示,内部审查的结果应该被公开披露。然而,了解审查情况的人被要求保密,因为这关系到公司声誉。据悉,当时Genentech只是想在公司内部解决审查发现的问题,如对研究人员进行学术不端行为的相关培训。

《斯坦福日报》指出,捏造数据构成了科学界最令人不安的操纵方式。根据美国国家科学院2009年发布的一份关于研究不当行为的报告,这种类型的不当行为违背了 “基本研究标准和基本社会价值,被视为最严重的违反科学标准的行为,因为它们破坏了作为科学基础的信任”。

Aidan Ryan是斯坦福大学董事会负责对Tessier-Lavigne论文造假一事进行调查的特别委员会发言人。他不愿回答委员会是否知道这些指控,以及董事会在最初考虑Tessier-Lavigne担任校长时是否被告知任何此类问题。

值得一提的是,由于2022年对Tessier-Lavigne多篇论文涉及图像造假的调查,《斯坦福日报》获得2022年美国乔治·波尔克新闻奖,这是历史上首次由学生经营的独立报纸获得该奖项。该报18岁的调查编辑Theo Baker将被授予“特别奖”,成为历史上最年轻的波尔克奖获得者。

参考资料

 

https://stanforddaily.com/2023/02/17/internal-review-found-falsified-data-in-stanford-presidents-alzheimers-research-colleagues-allege/

 

https://stanforddaily.com/2023/02/17/stanford-president-criticizes-daily-report-on-alleged-research-falsification-as-replete-with-falsehoods/

 

https://stanforddaily.com/2023/02/20/daily-staffer-wins-polk-award-first-for-an-independent-student-run-newspaper/

 
 
 
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